Piqûres de guêpes, se soigner avec des méthodes naturelles

guêpes

Les guêpes appartiennent à l’ordre des hyménoptères. Dotées d’un aiguillon, elles appartiennent également au sous-ordre des apocrites. Chez les guêpes, ce sont les femelles, c’est-à-dire les ouvrières et les reines qui peuvent piquer. Les espèces qui entrent en concurrence avec les hommes dans leur recherche de nourriture piquent également de temps en temps. En réalité ces insectes
piquent surtout pour se défendre contre les autres hyménoptères, quand par exemple ils pillent le nid ou veulent capturer des animaux adultes.

La guêpe commune, la guêpe saxonne et la guêpe allemande sont les guêpes vivant en colonies les plus courantes et celles que nous rencontrons le plus souvent. Elles installent souvent leur nid dans des lieux secs et chauds, par exemple dans les greniers ou dans les caissons des volets roulants. Elles se nourrissent principalement de sucres et de jus (eau sucrée, miel, fruits très mûrs). Les nids de guêpes peuvent abriter 400–500 individus si l’été est favorable; dans certains nids, on peut trouver jusqu’à 10 000 animaux.

Une colonie de guêpes capture en un été plusieurs kilos d’autres insectes, principalement des mouches, pour nourrir ses larves. Les guêpes sont donc extrêmement utiles pour les hommes, autant que les oiseaux chanteurs insectivores (mésange, gobemouche). Il ne faudrait pas enlever les nids de guêpes ou empoisonner ses occupants tant qu’ils ne gênent pas!

Présentation des guêpes

Il existe deux principaux genres de guêpes → les Vespinae et les Polistinae :

La guêpe commune (Vespula germanica et Vespula vulgaris) :

C’est l’espèce la plus importante en Europe et en Amérique du Nord. Les guêpes sont fines et leur corps est composé d’anneaux noirs et jaunes en alternance. L’aiguillon ne reste que rarement dans la peau lors d’une piqûre et les guêpes peuvent piquer à plusieurs reprises. Les piqûres surviennent plus fréquemment à la fin de l’été et en automne.

Les guêpes polistes :

Elles sont retrouvées dans les régions tempérées du sud de l’Europe et du bassin méditerranéen. Les frelons (Vespa crabro) font partie de la même famille que les guêpes. Ils sont d’aspect semblable mais peuvent mesurer jusqu’à 3­4 cm. Les piqûres sont plus douloureuses et la quantité de venin injecté plus importante. La composition de leur venin est semblable à celle du venin de guêpes et les réactions allergiques identiques.

Que contient le venin des guêpes ?

Les venins sont le plus souvent composés par des glycoprotéines de haut poids moléculaire qui exercent une activité enzymatique. Les venins contiennent également de l’histamine, de la dopamine, de l’acétylcholine et des kinines responsables des réactions locales avec douleur, brûlure et prurit. La quantité de venin libérée lors d’une piqûre varie considérablement d’un insecte à l’autre. Une piqûre de guêpe libère en moyenne 2 à 3 mg de venin.

Les principaux allergènes du venin des guêpes sont l’antigène 5, la hyaluronidase et la phospholipase A1. Les réactions croisées entre les différents membres de la famille des Vespidae, donc entre la guêpe commune et le frelon par exemple, sont importantes. Par contre, elles sont nettement moins importantes entre la famille des Vespinae et celle des Polistinae.

Les différents types de réactions que peuvent provoquer les piqûres de guêpe

Les réactions locales :

Chez la plupart des individus piqués, une réaction locale se développe sous la forme d’une petite papule accompagnée d’un prurit et d’une douleur qui disparaît en quelques heures. Une réaction locale sévère peut survenir chez environ 20 à 25% des individus piqués. Celle-­ci se manifeste par une papule de plus de 10 mm qui persiste habituellement 24 à 48 heures mais peut durer jusqu’à dix jours. Cette atteinte peut avoir une ampleur conséquente et toucher l’ensemble d’un membre. Elle peut s’accompagner d’une lymphadénite locale et de manifestations systémiques sous la forme d’un malaise généralisé et d’un état fébrile.

Les réactions systémiques :

Elles vont d’une atteinte uniquement cutanée jusqu’au choc anaphylactique. Ces réactions sont dans la grande majorité des cas médiées par les IgE. Elles surviennent le plus souvent dans l’heure suivant la piqûre, mais peuvent apparaître jusqu’à 24 heures après. Les réactions anaphylactoïdes (non médiées par les IgE) sont rares; elles apparaissent après piqûres multiples (en général 100 piqûres chez l’adulte) et sont liées à un effet toxique du venin.

Quelques conseils d’éthique écologique concernant les guêpes

  • Ne pas enfumer ou enlever les nids d’abeilles, guêpes et frelons, ni en empoisonner les animaux
  • Laisser les nids en place tant que possible. Et ne pas oublier ceci: les animaux ne restent que le temps d’un été au même endroit – à l’automne la colonie est dissoute (exception: abeilles mellifères)
  • Au besoin, pendant l’hiver, on peut prendre les mesures suivantes pour éviter qu’une nouvelle colonie de guêpes ou de frelons ne s’installe au printemps suivant : boucher avec soin les orifices des anciens nids, sans détruire les nids! En effet, si on enlève un nid sans en boucher les accès, les chances sont très fortes qu’une nouvelle reine choisisse au printemps suivant ce même emplacement manifestement favorable pour y faire son nid
  • Ne pas oublier que ces animaux sont extraordinairement utiles d’un point de vue écologique, mais aussi pour les hommes (pollinisateurs, auxiliaires de lutte biologique contre les nuisibles)

Quelques conseils pour éviter les risques de se faire piquer par les guêpes

  • Les hyménoptères ne piquent que s’ils se sentent menacés. En leur présence, il convient donc de rester calme et de ne pas gesticuler dans tous les sens ! Pour prévenir l’intrusion des insectes (y compris les moustiques) dans les habitations, on peut installer une moustiquaire ou un rideau spécial dans le cadre de la fenêtre. Une moustiquaire installée au-dessus du lit prévient des piqûres non intentionnelles la nuit (naturellement, les moustiques piquent de manière intentionnelle !)
  • Les guêpes sont souvent les invitées indésirables des repas en plein air. Elles grignotent les aliments sucrés comme les fruits ou la confiture, ainsi que les restes de viande qu’elles rapportent à leur couvée. Il faut donc prendre garde à ne pas avaler de guêpe par mégarde – un coup d’œil avant de mordre dans un morceau est recommandé.
  • Penser aussi aux pailles si l’on donne des boissons sucrées (sirop, jus de fruits) aux enfants ! Le risque d’avaler une guêpe en buvant est ainsi considérablement réduit

Que faire en cas de piqûre de guêpes ?

Si en dépit de toutes les mesures préventives, une guêpe vient à piquer, une réaction adéquate peut diminuer les effets. En principe une piqûre est douloureuse mais pas dangereuse; la piqûre d’un frelon n’est d’ailleurs pas plus dangereuse que celle d’une guêpe ou d’une abeille. Seules les personnes allergiques qui ne prennent pas les contremesures prescrites par le médecin doivent s’attendre à des complications.

Une piqûre dans la région de la langue ou de la gorge peut s’avérer dangereuse car elle risque d’enfler et d’empêcher la respiration. Dans ce cas il faut absolument consulter un médecin.

En cas de piqûre de guêpe, frelon, bourdon ou abeille, dans une autre région du corps (les piqûres sont souvent localisées sur la plante des pieds) il existe quelques «trucs» :

  • Pomper immédiatement le venin avec un appareil spécial «Aspivenin», semblable à une seringue médicale; minimise les conséquences (douleur, enflure)
  • Presser sur la piqûre un oignon fraîchement coupé (min. 15 minutes)
  • Appliquer du miel ou du sucre humidifié sur la piqûre
  • Mâcher une feuille de plantain lancéolé (Plantago lanceolata) et l’appliquer sur la piqûre
  • Refroidir la zone enflée (appliquer de la glace)

En général, l’enflure disparaît complètement au bout de 2 à 3 jours au plus tard.

Côté plantes médicinales :

Cicatrisante, vulnéraire, analgésique et antitoxique, cette huile essentielle d’urgence est une indispensable pour soulager et guérir rapidement les piqûres de guêpe.

Cette huile essentielle est réputée pour ses propriétés calmantes cutanées sur les piqûres d’insectes.

Le bourgeon de cassis agit sur les accidents anaphylactiques pouvant faire suite à des piqûres d’insectes.

Cette herbe fleurie fort odorante est répulsive des guêpes.

L’eugénol contenu dans le giroflier réduit les réactions inflammatoires provoquées par les piqûres d’insectes par inhibition de la synthèse des prostaglandines et réduction du chimiotactisme des globules blancs.

Côté homéopathie :

Posologie : 1 application plusieurs fois par jour

  • Apis mellifica :

En cas d’œdème rosé, piquant, brûlant, amélioré par des applications froides.

Posologie : (30 CH : 1 dose immédiatement) + (15 CH : 5 granules toutes les 1/2 heures).

Intérêt préventif, pour limiter les réactions aux piqûres d’insectes chez les personnes réactives.

Posologie : 5 granules par jour pendant la période d’exposition.

En cas de prurit non amélioré par le froid.

Posologie :5 granules toutes les heures jusqu’à amélioration.

En cas d’inflammation : rougeur, chaleur, douleur battante, aggravée par le toucher.

Posologie : 5 granules toutes les heures jusqu’à amélioration.

Si réaction allergique, pour moduler le mécanisme de la réaction allergique.

Posologie : 5 granules toutes les heures jusqu’à amélioration.

Sources bibliographiques médicales et essais cliniques :

  • Golden DBK. Insect allergy. In: Adkinson NF, et al. Middleton’s allergy principles and practice, 6th edition. Saint-Louis: Mosby, 2003
  • Demain JG, Minaei AA, Tracy JM. Anaphylaxis and insect allergy. Curr Opin Allergy Clin Immunol 2010
  • Hofmann SC, Pfender N, Weckesser S, et al. Added value of IgE detection to rApi m1 and rVes v5 in patients with hymenoptera venom allergy. J Allergy Clin Immunol 2011
  • Mit Hornissen leben? Fiche technique de l’office pour la protection de l’environnement et de la nature, Allemagne

 

Clémentine. M.
Naturopathe – Aromathérapeute / Herboriste – Phytothérapeute
Consultante en phyto-aromathérapie Clinique et Ethnomédecine

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