Probióticos, esenciales para tu salud para tu bienestar

Los probióticos son microorganismos vivos que se ha demostrado que benefician la salud del huésped cuando se administran en dosis adecuadas. Las especies de Lactobacillus y Bifidobacterium se utilizan con mayor frecuencia como probióticos. También se utilizan la levadura Saccharomyces boulardii, así como algunas especies de E. coli y Bacillus. Entre los recién llegados, también podemos contar Clostridium butyricum, recientemente autorizado como nuevo alimento por la Unión Europea.

Un poco de historia :

Hace más de un siglo, Elie Metchnikoff (profesor del Institut Pasteur) observó los beneficios para la salud de las bacterias que producen ácido láctico. Estos beneficios en realidad conducen a una mayor longevidad. Al sugerir que la “auto intoxicación intestinal” y el envejecimiento resultante podrían desaparecer modificando la flora microbiana del intestino, desarrolló una dieta basada en leche fermentada por una bacteria que llamó “bacilo búlgaro”.

En 1917, antes del descubrimiento de la penicilina por Sir Alexander Fleming, el científico alemán Alfred Nissle aisló una cepa no patógena de Escherichia coli. Esta cepa se aisló de las heces de un soldado de la Primera Guerra Mundial que no desarrolló enterocolitis durante una grave epidemia de shigelosis. La cepa aislada de Escherichia coli es uno de los pocos ejemplos de un probiótico que no es una bacteria del ácido láctico.

Henry Tissier (del Institut Pasteur) aisló una Bifidobacterium de un niño amamantado con la intención de administrarla a niños que padecían en particular diarrea. Descubrió que las bifidobacterias reemplazarían a las bacterias proteolíticas que causan diarrea. En Japón, el Dr. Minoru Shirota aisló la cepa Lactobacillus casei Shirota para su uso en la lucha final contra las epidemias de diarrea.

¿Cuál es el papel de los probióticos? ?

Las bacterias del ácido láctico, utilizadas para la conservación de alimentos por fermentación durante miles de años, pueden desempeñar un papel doble como agentes de fermentación de alimentos y potencialmente como agentes beneficiosos para la salud. Además, la función de los probióticos y prebióticos se entrelaza con los microbios que colonizan el intestino de los seres humanos.

Centrarse en los prebióticos :

Los prebióticos sirven como fuente de alimento para microbios intestinales comensales beneficiosos y, por lo tanto, promueven la salud. Sin embargo, el concepto de prebióticos es más reciente que el de probióticos. Fue ofrecido por primera vez en 1995 por Gibson y Roberfroid.

La administración o uso de prebióticos o probióticos, sin embargo, tiene como objetivo influir en el entorno intestinal, dominado a su vez por billones de microbios comensales, con el fin de
ayudar a mejorar la salud humana. 

¿Cuáles son los prebióticos más comunes? ?

  • Oligofructosa
  • Inulina
  • Galactooligosacáridos
  • Lactulosa
  • Oligosacáridos de la leche materna

De hecho, la fermentación de oligofructosa en el colon genera una gran cantidad de efectos fisiológicos que incluyen un aumento en el número de bifidobacterias en el colon, un aumento en la absorción de calcio, un aumento en el peso de las heces, un acortamiento del tiempo, tránsito, así como una disminución de los lípidos en sangre.

Se ha planteado la hipótesis de que el aumento de bifidobacterias en el colon beneficia la salud a través de la producción de compuestos que inhiben patógenos potenciales al disminuir
contenido de amoniaco en sangre y producción de vitaminas y enzimas digestivas. Los simbióticos son, de hecho, combinaciones adecuadas de prebióticos y probióticos. Un producto simbiótico ejerce un efecto prebiótico y probiótico.

Algunas aplicaciones clínicas de diferentes prebióticos y probióticos en diversas patologías :

Los cambios en la microbiota intestinal inducidos por una dieta occidental ultraprocesada en particular promueven el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.
De hecho, en la enfermedad de Parkinson se observan alteraciones en la microbiota, como la disbiosis intestinal.

Asimismo, se observa un cambio en la microbiota en la enfermedad de Alzheimer, se observó una marcada mejoría en los síntomas en un paciente con enfermedad de Alzheimer, luego de un trasplante de microbiota fecal por infección por Clostridium difficile.

Ciertos probióticos pueden estimular una respuesta inmune innata (fagocitosis, citocinas) en individuos sanos, acortando así el curso de episodios infecciosos (en particular gastroenteritis viral en niños) o aumentando los anticuerpos protectores durante la vacunación.

  • Tratamiento de la diarrea aguda. :

Sin embargo, se ha demostrado que diferentes cepas de probióticos son útiles para reducir la gravedad y la duración de la diarrea infecciosa aguda en los niños. La administración oral de probióticos reduce la duración de la enfermedad diarreica aguda en los niños en aproximadamente un día.

  • Prevención de la diarrea asociada a antibióticos. :

En la prevención de la diarrea asociada a antibióticos, existe una fuerte evidencia de la eficacia de los probióticos en adultos y niños en tratamiento con antibióticos.

  • Prevención de la diarrea inducida por radiación :

De hecho, la microbiota intestinal juega un papel importante en la diarrea inducida por radiación. Refuerza la función de la barrera intestinal mejorando la inmunidad innata y estimulando los mecanismos de reparación del intestino. Los probióticos pueden ser beneficiosos en la prevención y el tratamiento de la diarrea inducida por radiación.

  • Prevención y tratamiento de la encefalopatía hepática. :

Los prebióticos como la lactulosa se utilizan comúnmente en la prevención y el tratamiento de la encefalopatía hepática.

  • Respuesta inmune :

Varias cepas de prebióticos y probióticos son útiles para mejorar la respuesta inmunitaria en enfermedades infecciosas agudas.

  • Enfermedad intestinal inflamatoria crónica :

    • Colitis ulcerosa

Se ha demostrado que algunos probióticos son seguros y tan efectivos como los tratamientos convencionales. Indujeron mayores tasas de respuesta y remisión en la colitis ulcerosa.

La reducción de la hinchazón intestinal y los gases es el resultado del tratamiento con probióticos; algunas tensiones también pueden aliviar el dolor y proporcionar un alivio general.

El uso de probióticos induce una notable mejoría en los síntomas del intestino irritable (o colopatía funcional):

  • Lactobacillus reuteri disminuye la proliferación de bacterias patógenas, mejora la calidad de la microbiota y la salud resultante, secretaría una sustancia llamada reuterina que inhibe el crecimiento de bacterias grampositivas y gramnegativas, levaduras, agentes fúngicos y protozoos.
  • Bifidobacterium bifidum disminuye los síntomas del intestino irritable y mejora la calidad de vida
  • Lactobacillus plantarum disminuye el dolor y la flatulencia en la colopatía funcional o “síndrome del intestino irritable”, mejora la inmunidad local y la función de la barrera epitelial.
  • Lactobacillus gasseri es antiinflamatorio en la enfermedad intestinal inflamatoria crónica
    • Cólico

Se ha demostrado que ciertas cepas de probióticos son efectivas para reducir el llanto de los cólicos en los bebés amamantados.

Streptococcus thermophilus y Lactobacillus delbrueckii mejoran la digestión de lactosa y reducen los síntomas asociados con la intolerancia a la lactosa.

    • Enterocolitis necrotizante

La suplementación con probióticos también reduce el riesgo de enterocolitis necrotizante en bebés prematuros.

  • Infecciones vaginales :

Lactobacillus casei rhamnosus induce la regeneración de la flora vaginal después del tratamiento con antibióticos para la vaginosis bacteriana y disminuye la recurrencia de micosis en mujeres que padecen candidiasis vulvovaginal recurrente. Lactobacillus crispatus predomina en la microbiota vaginal sana, sintetiza grandes cantidades de ácido láctico con propiedades antimicrobianas e inmunomoduladoras. Se puede utilizar como probiótico preventivo contra infecciones vaginales o como complemento de un tratamiento antibiótico o antimicótico.

De hecho, los lactobacilos y las bifidobacterias desempeñan un papel favorable en la ansiedad y los síntomas mentales de la fatiga crónica.

¿Cuáles son las precauciones para usar probióticos? ?

  • Contraindicado en pacientes diabéticos inmunodeprimidos o desequilibrados
  • No recomendado para personas con un catéter venoso (riesgo de bacteriemia por Lactobacillus)
  • Evite la suplementación con CLA en mujeres embarazadas
  • No usar en caso de un sistema inmunológico debilitado debido a una enfermedad (SIDA, linfoma) o tratamiento médico (terapia con corticosteroides, quimioterapia, radioterapia).
  • No usar en caso de náuseas, fiebre, vómitos, diarrea con sangre o dolor severo en el estómago.

Sin embargo, los alimentos que contienen probióticos son objeto de mucha investigación. A través de sus interacciones con bacterias y células inmunes en el tracto digestivo, juegan un papel preventivo y curativo. Ya sea en patologías digestivas como en ocasiones extradigestivas. 

 

Clémentine. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en fito-aromaterapia clínica y etnomedicina

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