Alcachofa, el árbol espinoso terrestre, descendiente del Cardón

La palabra alcachofa se explica por una etimología de origen árabe “ ardi chouk” , que significa: “terrestre espinoso”, retomada y transformada por el término lombardo “ articiocco” . Pero en este punto, todavía estamos lejos de Lombardía. Sin embargo, la futura alcachofa, un cardo en transformación , toma lentamente su camino y llega al reino de Nápoles en el siglo XV, luego pasa por Florencia donde se reporta su presencia en 1466, y en Venecia siete años después.

Un poco de historia

La alcachofa parece cruzar los Alpes hacia Francia durante una de las once guerras entre franceses e italianos entre 1494 y 1559. Es, según Gibault , el trabajo de desarrollo de los horticultores italianos, realizado durante la primera mitad del siglo XVI. , que Matthiole es capaz de relatar la existencia de diversas variedades de alcachofas que, dice, abundaban en la Toscana de su tiempo.

Pero esta tesis es controvertida: según Fournier , el origen de la alcachofa es mucho más antiguo que el que le atribuye Gibault . Señala a la atención de todos que su obtención podría extenderse mucho más en el tiempo de lo que uno imagina. En esto, recuerda la existencia de representaciones pictóricas del antiguo Egipto ; entre plantas y frutos, las cabezas de flores grandes (estilizadas) parecen bastante similares a las de una alcachofa, al menos a un cardo muy antiguo (tal vez esta planta descrita por Teofrasto en el siglo IV aC y ya consumida por su “fondo”).

Se estima que hace unos 2000 años, un cultivo acentuado de esta planta llevó, quizás independientemente del trabajo hortícola de los “obtentores” y otros “obtentores”, a la aparición de cardos cultivados de los que también se podían distinguir variedades espinosas y desarmadas. La alcachofa sería por tanto un cardo transformado . De la misma forma que el cultivo es ingenioso para agrandar los pecíolos del cardo, poco a poco ha ido encontrando la manera de ablandar las capullos de la alcachofa.

En los siglos que siguieron, los médicos y otros boticarios se propusieron aumentar el número de estudios sobre las hojas terapéuticas de la alcachofa , mientras que los jardineros y agrónomos trabajaban para desarrollar variedades de huertas comerciales.

¿Cuáles son las principales propiedades farmacológicas de las hojas de alcachofa?

Propiedades hepatobiliares:

La alcachofa es colagoga , anfocolerética (regulación de la coleresis), colecistocinética así como anti colestática , gracias a los flavonoides (luteolina flavonol) que contiene. Este aumento de la secreción y eliminación de ácidos biliares explica la eficacia de la alcachofa en la dispepsia (dolor, malestar, sensación de ardor en el abdomen, náuseas, vómitos, etc.) y en el síndrome del intestino irritable (hinchazón, dolor abdominal, estreñimiento, etc.) ).

En 2003, un ensayo multicéntrico, doble ciego, controlado con placebo y aleatorizado, realizado durante 6 semanas en 244 pacientes con dispepsia funcional, demostró notablemente una eficacia estadísticamente significativa del extracto acuoso de hojas de alcachofa.

Antioxidante (con aumento de glutatión peroxidasa), el extracto etanólico tiene la actividad antioxidante más potente. Los extractos acuosos y etanólicos de las hojas de Cynara scolymus in vitro inhiben la producción basal y estimulada de formas reactivas de oxígeno (ROS) en las células endoteliales y en los monocitos de manera dosis-dependiente, demostrando así que la alcachofa ejerce marcadas propiedades protectoras contra oxidantes. estrés inducido por mediadores inflamatorios y colesterol LDL oxidado. Las actividades antioxidantes de la planta, demostradas por unos diez estudios a principios de la década de 2000, también están relacionadas con sus flavonoides y compuestos fenólicos.

Protectora del hepato (por inhibición de las proteínas quinasas intracelulares, por inhibición de la nitrosación y por inducción de la apoptosis), la hoja de alcachofa promueve así la regeneración hepática .

Propiedad intestinal:

La insulina de alcachofa también ejerce un efecto bifidogénico favoreciendo el desarrollo de bifidobacterias y acentuando su papel beneficioso sobre la salud intestinal, el sistema inmunológico y sobre la síntesis o absorción de varios nutrientes. Por tanto, modula la composición de la microbiota intestinal .

Propiedad hipolipemiante:

La alcachofa también provoca una inhibición de la síntesis de colesterol hepático , mediante una inhibición indirecta de la actividad de la HMGGA-reductasa por el cinarósido (luteolina aglicona). También es responsable de disminuir la concentración y oxidación del colesterol LDL en la hiperlipoproteinemia.

Propiedad metabólica:

La alcachofa tiene un efecto inhibidor de leve a moderado sobre la actividad de enzimas clave en el síndrome metabólico . Tenga en cuenta que también es hipouricemiante por inhibición de la xantina oxidasa.

Otras propiedades:

  • Diuréticos
  • Hormonal
  • Antiproliferativo

¿Existen precauciones para su uso con alcachofa?

Contraindicaciones:

  • Contraindicado en caso de obstrucción de las vías biliares.
  • No recomendado en caso de sensibilidad a asteraceae, como milenrama o manzanilla.
  • Según la EMA, no se recomienda el uso de alcachofa en mujeres embarazadas o en período de lactancia en ausencia de datos de seguridad suficientes para excluir cualquier riesgo asociado con su uso. Por las mismas razones, la agencia europea especifica que, por tanto, no se ha establecido el uso en niños menores de 12 años.

Efectos secundarios :

  • Posibilidad de náuseas, diarreas, poliuria en sujetos sensibles.

Precauciones de empleo :

  • Es necesaria la supervisión médica en caso de cálculos infracentimétricos de la vesícula biliar, colangitis o insuficiencia hepática grave.

Interacciones medicamentosas:

  • De hecho, los efectos diuréticos de la alcachofa podrían sumarse a los de otras plantas o fármacos diuréticos.

¿Cómo tomar alcachofa y en qué dosis?

Forma seca:

  • Como complemento alimenticio, en forma de extracto estandarizado de una planta fresca, extracto seco, en cápsulas o titulado

Forma liquida:

Alcachofa en magistral preparación de extractos estandarizados en forma líquida (EPS)

En asociación con rábano negro :

En el caso de dispepsia posprandial, desintoxicación (especialmente cuando se toman xenobióticos: píldoras, estatinas, antidepresivos, AINE ), estreñimiento hepatobiliar, prevención de los efectos adversos de la dieta ( estreñimiento, problemas hepáticos ).

En asociación con fumitoria :

Para la regulación del flujo biliar (anfocoleresis) en trastornos digestivos de origen hepatobiliar.

En asociación con bálsamo de limón :

En el tratamiento de la dispepsia.

En asociación con el manto de dama 2/3 por 1/3 de alcachofa:

Contra el síndrome premenstrual con tensión mamaria y / o aumento de peso, trastornos del ciclo, abortos repetidos por insuficiencia lútea.

 

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos :

  • Villiger A. et al., Potencial inhibidor in vitro de Cynara scolymus, Silybum marianum, Taraxacum officinale y Peumus boldus sobre enzimas clave relevantes para el síndrome metabólico, Phytomedicine, 2015
  • Meyer D. et al., El efecto bifidogénico de la inulina y la oligofructosa y sus consecuencias para la salud intestinal; Eur J Clin Nutr., 2009
  • Bosscher D., Breynaert A. et al; Estrategias basadas en alimentos para modular la composición de la microbiota intestinal y sus efectos sobre la salud asociados; J Physiol Pharmacol., 2009
  • Kelly G., Prebióticos de tipo inulina: una revisión (Parte 2). Altern Med Rev., 2009
  • Agencia Europea de Medicamentos, Informe de evaluación sobre Cynara cardunculus L. (sin. Cynara scolymus L.), 2018
  • Zapolska-Downar D. et al., Propiedades protectoras de la alcachofa (Cynara scolymus) contra el estrés oxidativo inducido en células endoteliales cultivadas en monocitos; Ciencias de la vida, 2002
  • Holtmann G. et al., Eficacia del extracto de hoja de alcachofa en el tratamiento de pacientes con dispepsia funcional; un ensayo multicéntrico, doble ciego y controlado con placebo de seis semanas, Aliment Pharmacol Ther., 2003
  • Kollia E. et al., Actividad antioxidante de extractos de Cynara scolymus L. y Cynara cardunculus L. obtenidos mediante diferentes técnicas de extracción; Nat Prod Res., 2017

 

Clementina. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en Fito-aromaterapia clínica y Etnomedicina

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