Harpagophytum, la garra del diablo de los curanderos

beneficios de los tubérculos secundarios de Harpagophytum

Harpago , que significa garra o arpón en latín, y del griego phuton , que se traduce por planta, vegetal , da nombre a harpagophytum porque sus frutos están provistos de ganchos curvados en forma de garras; se aferran al pelaje y pezuñas de animales que luchan frenéticamente en todas direcciones para librarse de ellos, de ahí su otro nombre de “Garra del Diablo” .

Un poco de historia

Los bosquimanos y bantúes nativos usaban las raíces por vía oral para tratar la ingestión, la fiebre y los dolores asociados con el parto ; externamente, como ungüento, para el tratamiento de pequeñas heridas y enfermedades de la piel . En Sudáfrica, también se utiliza tradicionalmente contra las convulsiones en niños.

Fue un granjero alemán, Menhert , quien a principios de siglo observó en Sudáfrica los efectos beneficiosos de un tratamiento proporcionado por un curandero a un herido de guerra. Ayudado por sus perros de caza, como el curandero no quiso revelar su secreto, descubrió el lugar donde se habían cosechado las raíces y se habían escondido y enterrado las hojas de la planta y logró identificar la especie. Por tanto, el Harpagophytum se importó de Namibia a Europa en 1953.

¿Cuáles son las principales propiedades farmacológicas de los tubérculos secundarios de Harpagophytum?

Propiedades analgésicas y antiinflamatorias:

  • Propiedades analgésicas:

De hecho, se ha demostrado el efecto analgésico de los extractos de harpagophytum. Por tanto, sería similar al de un fármaco antiinflamatorio no esteroideo. Harpagophytum administrado como extracto calma la agitación . También ejerce un efecto antinociceptivo en sujetos con artritis.

  • Propiedades antiinflamatorias y antirreumáticas:

El efecto antiinflamatorio de los extractos de harpagophytum se ha demostrado en varios estudios, particularmente en diferentes modelos de edema, con una acción antiinflamatoria similar a la de un fármaco antiinflamatorio no esteroideo de referencia, la indometacina . En uno de estos estudios, la administración oral diaria de un extracto de harpagophytum durante 30 días redujo significativamente el edema a partir del día 14, lo que sugiere un efecto significativo más bien sobre las fases crónicas de la inflamación.

In vitro , el harpagosido de harpagophytum regula la producción de citocinas proinflamatorias por macrófagos o células microgliales. Un estudio similar en monocitos humanos también encontró esta inhibición del TNF-α, así como una ralentización de la ciclooxigenasa 2 (COX-2) y una limitación del aumento en la producción de metaloproteasas (MMP) a través de la inhibición de la síntesis de citoquinas.

La supresión de la expresión de COX-2 y NO sintasa inducible (iNOS) inducida por lipopolisacáridos (LPS) implica en particular la inhibición, por harpagósido, de la activación de NF-kappa B (NF-kB). Asimismo, esta sustancia suprime la expresión de IL-6 y MMP en condrocitos del cartílago de artrosis humana.

En humanos, una revisión sistemática de la literatura ha demostrado, por tanto, el beneficio clínico de los extractos de harpagophytum procumbens como analgésico y antiinflamatorio en situaciones de inflamación aguda o crónica, para aliviar el dolor y mejorar la movilidad del dolor en diversas patologías reumáticas. La mayoría de los estudios clínicos demuestran su eficacia en el tratamiento del dolor osteoartrítico de rodilla, cadera y vértebras , así como en el dolor lumbar crónico , con un alto nivel de evidencia para este último.

Otras propiedades:

  • Propiedades antioxidantes:

In vitro , el extracto de harpagophytum que contiene los compuestos feniletanoides ejerce efectivamente efectos antioxidantes (capacidad quelante de los iones ferrosos).

  • Efectos cardíacos, neuromusculares y digestivos:

Algunos datos también han demostrado un efecto antiarrítmico y antiespasmódico dependiente de la dosis de los extractos de harpagophytum. Este efecto pasaría notablemente por una regulación de las vías colinérgicas.

¿Existen precauciones para su uso con Harpagophytum?

Contraindicaciones:

  • La EMA no recomienda su uso en mujeres embarazadas o en período de lactancia. Se han informado efectos oxitócicos (contracción uterina), entre otros.
  • Precaución en caso de insuficiencia renal.

Precauciones de empleo :

  • La EMA aclaró en 2016 que no se ha establecido el uso en niños y adolescentes menores de 18 años por falta de datos adecuados.
  • En sujetos con arritmia o con fármacos antiarrítmicos, dados los efectos antiarrítmicos de la planta, el uso de harpagophytum debe estar sujeto a consejo médico.
  • Por sus propiedades de estimular la secreción de jugos gástricos, tradicionalmente se aconseja utilizar harpagophytum con precaución en caso de úlcera gástrica o duodenal . En caso de antecedentes de cálculos biliares dado el efecto colerético atribuido a la planta, lo mejor es consultar a un médico.

Interacciones medicamentosas:

  • Antiarrítmicos: Debido a sus efectos antiarrítmicos, es posible una interacción.
  • Anticoagulantes y antiagregantes plaquetarios: Se ha notificado un caso de púrpura tras la ingesta de harpagophytum.
  • Riesgo moderado de aumento de la acidez gástrica (precaución al combinar con antagonistas de los receptores H2, inhibidores de la bomba de protones y antiácidos).
  • Mayor riesgo de hemorragia cuando se toma con medicamentos como AINE o anticoagulantes (como inhibidor de la COX-2)
    • Efectos sobre las isoenzimas del citocromo P450, harpagophytum es un inhibidor de las subunidades 3A4, 2C8, 2C9 y 2C19 del CYP450.
  • Precaución en combinación con fármacos hipoglucemiantes.
  • En combinación con ciertos fármacos antihipertensivos, aumento del efecto antihipertensivo e inducción de episodios hipotensores.
    • Riesgo moderado de cambio en la frecuencia cardíaca y la fuerza de la contracción cardíaca, precaución en pacientes que toman antiarrítmicos o digoxina .
  • Interacción con la P-glicoproteína.

¿Cómo tomar Harpagophytum y en qué dosis?

Forma seca:

Forma liquida:

  • Extracto hidroalcohólico : de 20 a 25 gotas diluidas en una bebida, agua o zumo de frutas o infusiones, 3 veces al día durante 3 semanas.
  • Extracto fluido de glicerina : 3 veces 1 ml al día en un poco de agua.
  • Tintura madre : 50 gotas 2-3 veces al día en un vaso de agua.
  • Decocción : 300 ml de agua hirviendo sobre 4 a 5 g de tubérculos secundarios finamente picados para dejar reposar durante 8 horas y luego filtrar, 2 a 3 tazas por día.

 

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos :

 

Clementina. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en Fito-aromaterapia Clínica y Etnomedicina

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