Aceite esencial de árbol de té, oro verde del quinto continente

El árbol del té ( Melaleuca alternifolia) o árbol del té es originario de Nueva Gales del Sur en Australia, donde los aborígenes Bundjalung usaron las hojas para curarse de una variedad de dolencias durante mucho tiempo . Desafortunadamente, muy poco de este conocimiento ancestral nos ha llegado, debido a que grandes sectores de la cultura aborigen han desaparecido con estas poblaciones, bajo el ímpetu deletéreo del hombre blanco. Sin embargo, este aceite esencial se considera hoy en día como un “must” que debemos tener junto con el aceite esencial de lavanda fina y esencia de limón .

Un poco de historia

Las hojas del árbol del té fueron conocidas en Europa gracias al navegante inglés James Cook hacia 1770 que las encontró en las islas del archipiélago de Nueva Zelanda: Los aborígenes ya las usaban para hacer una especie de “té”. Así, agotado el té de verdad, la tripulación se vio obligada a apreciar las infusiones realizadas con las hojas del árbol del té . Estas hojas también fueron utilizadas por los aborígenes para hacer una cataplasma en caso de lesión . Hervían las hojas y las bebían como té, o las aplastaban y las aplicaban sobre las heridas. También iban a bañarse en una laguna en la que las hojas de Melaleuca cayeron y de hecho maceraron, y se bañaron en él para curar cualquier pequeño problema que pudieran tener.

Las virtudes terapéuticas del árbol del té no parecen haber interesado al Capitán Cook, ya que no fue hasta los años 1920-1923 cuando nació toda una serie de estudios australianos sobre su aceite esencial y sus propiedades bactericidas que luego se probaron en muchas cepas.

En la década de 1920, el Dr. Penfold descubrió que el aceite esencial obtenido de la destilación de las hojas era once veces más antimicrobiano que el principal antiséptico de la época: el fenol .

Durante la Segunda Guerra Mundial, el aceite esencial de árbol de té se usó para tratar heridas en soldados australianos. ¡Pero cuánto habrá sido el camino entre el uso tradicional milenario y el uso terapéutico moderno de este aceite esencial por parte de los descendientes de los colonos! El valor terapéutico de esta sustancia propició el cultivo del arbusto que la produce a gran escala, por lo que el árbol del té se cultiva en muchas hectáreas australianas, e incluso se desplegará en otros países: India, Malasia, Nueva Caledonia, Sudáfrica. y Madagascar.

¿Cuáles son las propiedades farmacológicas del aceite esencial de hoja de árbol de té?

Propiedad antibacteriana:

El aceite esencial de árbol de té es polivalente antiinfeccioso por sus monoterpenoles, menos potentes que los fenoles; actúan así directamente sobre los gérmenes patógenos, según su CMI, que neutralizan desnaturalizando las proteínas y disolviendo la membrana lipídica. También actúan indirectamente sobre el terreno que corrigen.

También es un antibacteriano de amplio espectro , especialmente en infecciones genitales ( cistitis , uretritis) e intestinales, también es un antibacteriano dental (aftosis, estomatitis, gingivitis, abscesos dentales, úlceras bucales, piorrea). Los alcoholes MT que contiene son activos sobre Staphylococcus aureus resistente a los antibióticos, sobre Escherichia coli , Steptococcus pneumoniae y pyogenes , y Hemophilus influenza , sobre bacterias grampositivas como Staphylococcus aureus , así como sobre organismos gramnegativos como Colibacillinum sp . , Proteus, Klebsiella o incluso Enterococcus.

Los estudios han revelado además su actividad anti Staphylococcus aureus resistente a la meticilina , con lisis y pérdida de la integridad de la membrana de Staphylococcus aureus , manifestada por la fuga de iones y la inhibición de la respiración.

Por tanto, este aceite esencial está indicado en infecciones intestinales bacterianas (enterocolitis), otorrinolaringología ( sinusitis , angina, bronquitis, gingivitis, aftas, otitis, nasofaringitis) y del tracto urinario (cistitis).

Propiedad antifúngica:

Antifúngico de amplio espectro (en todos los lugares), este efecto se debe a los alcoholes y carburos MT. De hecho, es eficaz contra Candida albicans , pie de atleta, micosis interdigital y hongos en las uñas , así como contra la candidiasis resistente al fluconazol . También notamos un efecto antiparasitario frente a infecciones vaginales por Trichomonas vaginalis y parasitosis intestinal por Ascaris, sin embargo, es menos efectivo que el manuka por la presencia de tricetonas, y en combinación con antifúngicos imidazoles en caso de resistencias.

Propiedad antiviral:

Las propiedades antivirales del aceite esencial de árbol de té se deben principalmente a los alcoholes MT en los virus del herpes, la influenza o las infecciones vaginales como el virus del papiloma .

Propiedad de control de plagas:

Se observa actividad antiparasitaria contra infecciones vaginales causadas por Trichomonas vaginalis y parasitosis intestinal causada por Ascaris, pero también actividad sobre la caspa del cuero cabelludo, debido a Pityrosporum ovale y Malassezia sp . El aceite esencial de árbol de té es particularmente antiparasitario en tiña, sarna , lombriz intestinal y lamblia.

Propiedad insecticida:

También se ha demostrado su actividad insecticida contra piojos, garrapatas, ácaros y ácaros.

Propiedad inmunoestimulante:

Su efecto inmunoestimulador también se debe a los alcoholes MT al aumentar las inmunoglobulinas (↑ Ig A, ↑ Ig M, ↑ Ig C3 y C4).

Propiedad antiinflamatoria y antihistamínica:

La actividad antiinflamatoria y antihistamínica de este aceite esencial tiene lugar principalmente en la piel al reducir la proliferación de células que median la inflamación y sus mediadores. Antipsoriásico por actividad antiinflamatoria ( terpineno-4-ol ), también es similar a la cortisona y estimula la corteza pituitaria-adrenal, por lo que es útil en estados inflamatorios prolongados.

Otras propiedades:

  • Cicatrización
  • Radioprotector como todas las M elaleucas
  • Antiasténico
  • Actividad sobre diversas afecciones dermatológicas (piel y membranas mucosas), como acné vulgar , dermatitis seborreica, gingivitis crónica, acelera la cicatrización, actividad anticancerígena de la piel, elimina la flora patógena de la piel manteniendo la flora residente
  • Antiesténico, tónico cardíaco
  • Flebotónico, descongestionante venoso
  • Neurotónico y analgésico
  • Manuka ejerce una acción espasmolítica, mientras que Kanuka y Melaleuca alternifolia tienen una acción espasmogénica sobre el diafragma y el útero in vitro (lo que justifica la contraindicación durante el embarazo)

¿El aceite esencial de árbol de té requiere precauciones para su uso?

  • Solo se recomienda el uso cutáneo, sublingual y rectal.
  • No distribuir
  • Contraindicado en mujeres embarazadas o en período de lactancia.
  • La sobredosis puede causar confusión con dificultad en la orientación.
  • Evitar en combinación con cortisona
  • Sin uso prolongado
  • Contraindicado en niños menores de 7 años.
  • Inducción del citocromo P-450 (CYP2B1), consulte a su farmacéutico sobre cualquier riesgo de interacciones medicamentosas
  • Prohibido en animales

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos :

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Clementina. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en Fito-aromaterapia clínica y Etnomedicina

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