Olio essenziale di melaleuca, Oro Verde del quinto continente

Olio essenziale di melaleuca, Oro Verde del quinto continente

L’albero del tè ( Melaleuca alternifolia) o albero del tè è originario del Nuovo Galles del Sud in Australia, dove gli aborigeni del Bundjalung usavano a lungo le foglie per curarsi da una varietà di disturbi . Purtroppo ben poco di questo sapere ancestrale ci è pervenuto, a causa del fatto che con queste popolazioni sono scomparse vaste sezioni della cultura aborigena, sotto l’impeto deleterio dell’uomo bianco. Tuttavia, questo olio essenziale è considerato oggigiorno come un “must” che dobbiamo avere accanto all’olio essenziale di lavanda pregiata e all’essenza di limone .

Un po’ di storia

Le foglie dell’albero del tè erano conosciute in Europa grazie al navigatore inglese James Cook intorno al 1770 che le trovò nelle isole dell’arcipelago della Nuova Zelanda: gli aborigeni le usavano già per fare una sorta di “tè”. Così, esaurito il vero tè, la troupe è stata portata ad apprezzare gli infusi fatti con le foglie dell’albero del tè . Queste foglie erano usate anche dagli aborigeni per fare un impiastro in caso di ferite . Bollivano le foglie e le bevevano come il tè, oppure schiacciavano le foglie e le applicavano sulle ferite. Stavano anche andando a fare il bagno in una laguna in cui le foglie di Melaleuca cadevano e infatti maceravano, e vi si bagnavano per curare i piccoli problemi che potevano avere.

Le virtù terapeutiche dell’albero del tè non sembrano aver interessato il Capitano Cook poiché solo negli anni 1920-1923 nacquero tutta una serie di studi australiani sul suo olio essenziale e le sue proprietà battericide che furono poi testate su molti ceppi.

Negli anni ’20, il dottor Penfold scoprì che l’olio essenziale ottenuto dalla distillazione delle foglie era undici volte più antimicrobico del principale antisettico dell’epoca: il fenolo .

Durante la seconda guerra mondiale, l’ olio essenziale dell’albero del tè veniva usato per curare le ferite dei soldati australiani. Ma quanto sarà lunga la strada tra il tradizionale uso millenario e il moderno uso terapeutico di questo olio essenziale da parte dei discendenti dei coloni! Il valore terapeutico di questa sostanza ha portato alla coltivazione dell’arbusto che lo produce su larga scala, così l’albero del tè è coltivato su molti ettari australiani, e sarà diffuso anche in altri paesi: India, Malesia, Nuova Caledonia, Sud Africa e Madagascar.

Quali sono le proprietà farmacologiche dell’olio essenziale di foglie di melaleuca?

Proprietà antibatterica:

L’olio essenziale di tea tree è polivalente antinfettivo per i suoi monoterpenoli, meno potenti però dei fenoli; agiscono quindi direttamente sui germi patogeni, secondo la loro MIC, che neutralizzano denaturando le proteine ​​e dissolvendo la membrana lipidica. Agiscono anche indirettamente sul terreno che correggono.

Inoltre antibatterico ad ampio spettro , soprattutto nelle infezioni genitali ( cistiti , uretriti) e intestinali, è anche un antibatterico dentale (aftosi, stomatiti, gengiviti, ascessi dentali, ulcere della bocca, piorrea). Gli alcoli MT che contiene sono attivi su Staphylococcus aureus antibiotico-resistente, su Escherichia coli , Steptococcus pneumoniae e pyogenes , e Hemophilus influenza , su batteri Gram-positivi come Staphylococcus aureus , nonché su organismi Gram-negativi come Colibacillinum sp . , Proteus, Klebsiella o anche Enterococcus.

Gli studi hanno ulteriormente rivelato la sua attività anti Staphylococcus aureus resistente alla meticillina , con lisi e perdita dell’integrità della membrana di Staphylococcus aureus , manifestata dalla fuoriuscita di ioni e dall’inibizione della respirazione.

Questo olio essenziale è quindi indicato nelle infezioni batteriche intestinali (enterocolite), ORL ( sinusite , angina, bronchite, gengivite, afta, otite, nasofaringite) e delle vie urinarie (cistite).

Proprietà antimicotica:

Antimicotico ad ampio spettro (in tutte le sedi), questo effetto è dovuto ad alcoli e carburi MT. È infatti efficace su Candida albicans , piede d’atleta, micosi interdigitali e micosi delle unghie , nonché contro candidosi resistenti al fluconazolo . Si nota anche un effetto antiparassitario nei confronti delle infezioni vaginali da Trichomonas vaginalis e della parassitosi intestinale da Ascaris, tuttavia è meno efficace di manuka per la presenza di trichetoni, e in combinazione con antimicotici imidazoli in caso di resistenza.

Proprietà antivirale:

Le proprietà antivirali dell’olio essenziale dell’albero del tè sono dovute in particolare agli alcoli MT su virus dell’herpes, influenza o infezioni vaginali come il virus del papilloma .

Proprietà di controllo dei parassiti:

Si nota attività antiparassitaria nei confronti delle infezioni vaginali causate da Trichomonas vaginalis e delle parassitosi intestinali causate da Ascaris, ma anche attività sulla forfora del cuoio capelluto, dovuta a Pityrosporum ovale , e su Malassezia sp . L’olio essenziale di tea tree è particolarmente antiparassitario su tigna, crosta , ascaridi e lamblia.

Proprietà insetticida:

La sua attività insetticida è stata dimostrata anche contro pidocchi, zecche, acari e acari.

Proprietà immunostimolante:

Il suo effetto immunostimolante è dovuto anche agli alcoli MT aumentando le immunoglobuline (↑ Ig A, ↑ Ig M, ↑ Ig C3 e C4).

Proprietà antinfiammatorie e antistaminiche:

L’attività antinfiammatoria e antistaminica di questo olio essenziale si svolge principalmente sulla pelle riducendo la proliferazione delle cellule che mediano l’infiammazione e dei loro mediatori. Antipsoriasica ad attività antinfiammatoria ( terpinene-4-olo ), è inoltre cortisonica e stimola la corteccia ipofisi-surrenale, utile quindi negli stati infiammatori prolungati.

Altre proprietà:

  • Guarigione
  • Radioprotettivo come tutte le M elaleucas
  • antiastenico
  • Attività su varie condizioni dermatologiche (pelle e mucose), come acne vulgaris , dermatite seborroica, gengivite cronica, accelera la guarigione, attività antitumorale della pelle, elimina la flora patogena della pelle mantenendo la flora residente
  • Antiastenico, tonico cardiaco
  • Flebotonico, decongestionante venoso
  • Neurotonico e analgesico
  • Manuka esercita un’azione spasmolitica, mentre Kanuka e Melaleuca alternifolia hanno un’azione spasmogenica sul diaframma e sull’utero in vitro (che giustifica la controindicazione durante la gravidanza)

L’olio essenziale di melaleuca richiede precauzioni per l’uso?

  • Si raccomanda solo l’uso cutaneo, sublinguale e rettale
  • Non distribuire
  • Controindicato nelle donne in gravidanza o allattamento
  • Il sovradosaggio può causare confusione con difficoltà di orientamento
  • Evitare in combinazione con cortisone
  • Nessun uso prolungato
  • Controindicato nei bambini sotto i 7 anni
  • Induzione del citocromo P-450 (CYP2B1), chiedi consiglio al tuo farmacista per qualsiasi rischio di interazioni farmacologiche
  • Vietato negli animali

Fonti bibliografiche mediche e studi clinici :

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Clementina. M.
Naturopata – Aromaterapeuta / Erboristeria –
Consulente Fitoterapista in Fitoaromaterapia Clinica ed Etnomedicina

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