¡El abedul, árbol terrestre y celeste, fuente de vitalidad!

abedul

El adjetivo del abedul blanco lo debemos al brillo plateado de su corteza parecida al papel. El abedul es un árbol particularmente típico de Eurasia. Aunque a menudo se cultiva como árbol ornamental, sigue siendo sin embargo el anfitrión de bosques jóvenes, suelos escarpados y ácidos, pedregosos y arenosos. Sorprendentemente regeneradora, la savia de abedul recolectada a principios de primavera tiene las virtudes de limpiar el cuerpo de impurezas y toxinas acumuladas durante el invierno. Este líquido vital, la savia , aporta flexibilidad tanto física como psicológica. Es la fuerza viva del árbol cargado de elementos terrestres y celestes lo que aporta vitalidad a la salida invernal.

Un poco de historia

Las primeras referencias terapéuticas relacionadas con el abedul , se las debemos a una dama “del norte”: Hildegarde de Bingen . En el siglo XII, dijo de Bircka (birke hoy en alemán) que usaba la savia contra la retención de líquidos y los trastornos urinarios , así como los brotes: calentados al sol o cerca del fuego, luego aplicados sobre la piel, tratan determinadas afecciones dermatológicas (pústulas, enrojecimiento, etc.). Hildegarde también será la primera en notar el uso de flores a través de sus propiedades curativas.

Dos siglos después de ella, le correspondía a otro alemán, Konrad de Megenberg (1309-1374), entregar información adicional sobre el abedul. En una obra, el canon de Ratisbona elogió el “agua” del abedul, es decir su savia , como diurético y antiurolitiasis. Recomienda la misma savia contra las úlceras bucales y las ephelides (pecas).

En el siglo XIX, el médico austriaco Wilhelm Winderwitz demostró los innegables y poderosos efectos diuréticos de las hojas de abedul en el tratamiento de pacientes con edema. De hecho, observará un aumento considerable en el volumen de orina emitido y una disminución en el nivel de albúmina, sin irritación renal. Un siglo después, Henri Leclerc especifica aún más los contornos del perfil terapéutico del abedul, que utiliza en pacientes con celulitis y con niveles excesivos de ácido úrico y colesterol en sangre. Finalmente, las toxinas se absorben y los nódulos fibrocongestivos se derriten.

Propiedades farmacológicas de las hojas y la corteza de abedul.

Para la EMA, el abedul se usa tradicionalmente para aumentar el volumen de orina emitida con el fin de lavar el tracto urinario, como tratamiento adyuvante para molestias menores. La Comisión E alemana reconoce su uso como terapia para irrigar el tracto urinario en infecciones bacterianas y cálculos renales y para tratar el reumatismo . Para ESCOP, el abedul promueve la irrigación del tracto urinario, especialmente durante la inflamación y los cálculos renales, y como complemento de las infecciones urinarias bacterianas.

Como ocurre con el caldo blanco , el boldo o la angélica y muchas otras plantas, el abedul es una de las plantas cuyo uso tradicional está validado por la práctica. Durante la última década, hemos notado que un número creciente de publicaciones están interesadas en plantas secundarias de la farmacopea como el abedul, lo que gradualmente les permite ascender en la farmacopea vegetal .

Propiedades renales:

Las hojas de abedul son diuréticas, una propiedad atribuida a sus numerosos flavonoides y su alto contenido de potasio. En consecuencia, la corteza y la savia de abedul tienen la misma propiedad de eliminación renal. La savia de abedul es antiespasmódica y antioxidante.

El abedul también tiene una actividad hipouricemiante, ligada a su fuerte potencial inhibidor de las xantina oxidasas.

Propiedades metabólicas:

La betulina , abundante en la corteza de abedul, mejora in vivo la obesidad inducida por una dieta grasa, disminuye la hiperlipidemia y la resistencia a la insulina y reduce el número de placas ateroscleróticas. Esta molécula actúa inhibiendo específicamente la maduración de proteínas para la unión a elementos reguladores de esteroles (SREBP), los principales factores de transcripción que activan la expresión de genes implicados en la biosíntesis de colesterol , ácidos grasos y triglicéridos. De hecho, la actividad de la betulina da como resultado una disminución en la biosíntesis de colesterol y ácidos grasos.

Por tanto, la betulina ha demostrado ser eficaz para combatir el síndrome metabólico.

Propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes:

Extracto de corteza de abedul clínicamente probado para mejorar la cicatrización de heridas. De hecho, esta actividad está relacionada con sus triterpenos pentacíclicos, incluida la betulina, que tratan la fase inflamatoria del proceso de curación regulando al alza de forma transitoria varios mediadores proinflamatorios . Además, mejoran la migración de los queranocitos, imprescindible en la segunda fase de cicatrización.

Los estudios in vivo han demostrado el efecto antiinflamatorio de los extractos de abedul en un modelo de inflamación inducido por el 12-O-tetradecanoilforbol-13-acetato (TPA). Además, la betulina sería febrífuga.

En los seres humanos, se ha demostrado que una aplicación local de extracto de corteza de abedul es eficaz en el tratamiento de la queratosis actínica.

Propiedades antitumorales:

El ácido betulínico es citotóxico in vitro e in vivo; inhibe selectivamente el crecimiento de células de melanoma humano y, por tanto, induce la apoptosis.

Esta actividad apoptótica , también demostrada in vitro en células tumorales neuroectodérmicas, implica la activación de la vía de la caspasa, así como la activación de las mitocondrias y la liberación de factores apoptogénicos mitocondriales. Además, se ha informado in vitro de una actividad del ácido betulínico sobre las células leucémicas .

Cabe señalar que el ácido betulínico es débilmente hidrófilo, lo que puede constituir un límite en la aplicación de sus propiedades, ya que esta característica da como resultado una baja biodisponibilidad en el organismo. Es probable que esto mejore cuando esta sustancia se incorpora al totum de la planta. Además, la adición de una sección de azúcar al ácido betulínico para transformarlo en un glucósido mejora su hidrofilicidad, lo que podría permitir mejorar su biodisponibilidad in vivo , dado que este derivado tiene una actividad anticancerígena demostrada in vitro contra dos líneas de células cancerosas. (pulmón y colon).

Propiedades antiinfecciosas:

  • Antivirales:

Ciertas amidas de ácido betulínico inhiben potente y selectivamente el VIH-1 y evitan que el virus entre en las células, retrasando así su progresión.

Los triterpenos pentacíclicos en el extracto de corteza de abedul inhiben la etapa temprana de la replicación del virus del herpes simple tipo 1.

  • Antibacteriano:

El ácido betulínico inhibe el crecimiento de Staphylococcus aureus y Escherichia coli .

Las principales indicaciones terapéuticas de las hojas y la corteza de abedul.

En relación a sus propiedades renales:

  • Mejora de la eliminación renal, especialmente en infecciones del tracto urinario por Escherichia coli y en condiciones inflamatorias del tracto urinario.
  • Prevención de la litiasis úrica, eliminación de úrico y prevención de ataques de gota, especialmente en el contexto de hiperuricemia.

En relación a sus propiedades metabólicas y hepáticas:

  • Síndrome metabólico con hiperuricemia y dislipidemia.
  • Sobrecarga metabólica con resistencia a la insulina.
  • Mejora de las funciones de eliminación hepática, en tratamiento estacional (primavera)

En relación a sus propiedades antiinflamatorias, antiinfecciosas y citotóxicas:

  • Inflamación de la piel de origen bacteriano ( Staphylococcus aureus ) o viral (herpes)
  • Eliminación de úrico en urolitiasis o enfermedad gotosa.
  • Tratamiento adyuvante en patologías cancerosas, además de las terapias habituales.

¿Existen precauciones para su uso con abedul?

Contraindicaciones:

  • El abedul está contraindicado en mujeres embarazadas o en período de lactancia, así como en niños menores de 12 años.
  • Esta planta no se recomienda en caso de alergia a la aspirina y los salicilatos.

Efectos secundarios :

  • Tomar abedul, en particular, puede desencadenar una alergia cruzada al apio y viceversa.
  • Dada su actividad diurética, conviene evitar su uso durante un ataque de cólico renal para no agravar los síntomas.

Interacciones medicamentosas:

  • Existe una potenciación de los efectos diuréticos de plantas o drogas sintéticas con propiedades similares.

Fuentes:

  • Bruneton J., Farmacognosia. Fitoquímica y plantas medicinales, Tec & Doc., 1999
  • Havlik J. et al., Propesties inhibidoras de la xantina oxidasa de plantas medicinales checas, J Ethnopharmacol., 2010
  • Tang JJ et al., Inhibición de SREBP por una molécula pequeña, betulina; mejora la hiperlipidemia y la resistencia a la insulina y reduce las placas ateroscleróticas; Cell Metab, 2011
  • Pisha E. y col.; Descubrimiento del ácido betulínico como inhibidor selectivo del melanoma humano que funciona por inducción de apoptosis; Nat Med, 1995
  • Ebeling S. et al., De una planta medicinal tradicional a un fármaco racional; comprender la eficacia curativa de heridas clínicamente probada del extracto de corteza de abedul, PloS One, 2014
  • Fulda S. et al., Activación de mitocondrias y liberación de factores apoptogénicos mitocondriales por ácido betulínico; Revista de química biológica, 1998
  • Crunkhorn S., Enfermedad metabólica: corteza de abedul compround combate el síndrome metabólico, Nat Rev Drug Discov., 2011

 

Clementina. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en Fito-aromaterapia Clínica y Etnomedicina

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