La betulla, albero terrestre e celeste, fonte di vitalità!

betulla

Dobbiamo l’aggettivo alla betulla bianca alla lucentezza argentea della sua corteccia cartacea. La betulla è un albero particolarmente tipico dell’Eurasia. Sebbene spesso coltivato come albero ornamentale, rimane comunque ospite di boschi giovani, suoli ripidi e acidi, sassosi e sabbiosi. Sorprendentemente rigenerante, la linfa di betulla raccolta all’inizio della primavera ha le virtù di pulire il corpo dalle impurità e dalle tossine accumulate durante l’inverno. Questo liquido vitale – la linfa – porta flessibilità sia fisicamente che psicologicamente. È la forza viva dell’albero carico di elementi terrestri e celesti che porta così vitalità all’uscita invernale.

Un po’ di storia

I primi riferimenti terapeutici relativi alla betulla , li dobbiamo ad una signora “del nord”: Hildegarde de Bingen . Nel XII secolo, disse di Bircka (birke oggi in tedesco) che usava la linfa contro la ritenzione idrica e i disturbi urinari , così come le gemme: riscaldate al sole o vicino a un fuoco, poi applicate sulla pelle, curano determinate condizioni dermatologiche (pustole, arrossamenti, ecc.). Hildegarde sarà anche la prima a notare l’uso dei fiori attraverso le loro proprietà curative.

Due secoli dopo di lei, toccò a un altro tedesco, Konrad de Megenberg (1309-1374), fornire ulteriori informazioni sulla betulla. In un’opera il canonico di Ratisbona elogiava “l’acqua” di betulla, cioè la sua linfa , come diuretico e antiurolitiasi. Raccomanda la stessa linfa contro le ulcere della bocca e gli efelidi (lentiggini).

Nel XIX secolo, il medico austriaco Wilhelm Winderwitz dimostrò gli innegabili e potenti effetti diuretici delle foglie di betulla nel trattamento di pazienti con edema. Osserverà infatti un notevole aumento del volume di urina emessa e una diminuzione del livello di albumina, senza alcuna irritazione renale. Un secolo dopo, Henri Leclerc precisa ulteriormente i contorni del profilo terapeutico della betulla, che utilizza nei pazienti con cellulite e con eccessivi livelli di acido urico e colesterolo nel sangue. Alla fine, le tossine vengono assorbite e i noduli fibrocongestivi si sciolgono.

Proprietà farmacologiche delle foglie e della corteccia di betulla

Per EMA, la betulla è tradizionalmente utilizzata per aumentare il volume di urina emessa per lavare le vie urinarie, come trattamento coadiuvante per disturbi minori. La Commissione E tedesca ne riconosce l’uso come terapia per l’irrigazione delle vie urinarie nelle infezioni batteriche e nei calcoli renali e per la cura dei reumatismi . Per ESCOP, la betulla favorisce l’irrigazione delle vie urinarie, soprattutto durante infiammazioni e calcoli renali, e come coadiuvante nelle infezioni urinarie batteriche.

Come per il brodo bianco , il boldo o l’ angelica e molte altre piante, la betulla è una delle piante il cui uso tradizionale è convalidato dalla pratica. Nell’ultimo decennio, abbiamo notato che un numero crescente di pubblicazioni è interessato a piante secondarie della farmacopea come la betulla, che gradualmente consente loro di spostarsi verso l’alto nella farmacopea vegetale .

Proprietà renali:

Le foglie di betulla sono diuretiche, proprietà attribuita ai suoi numerosi flavonoidi e al suo alto contenuto di potassio. La corteccia e la linfa di betulla hanno quindi la stessa proprietà di eliminazione renale. La linfa di betulla è antispasmodica e antiossidante.

Alla betulla è inoltre attribuita un’attività ipouricemica, legata al suo forte potenziale inibitorio delle xantino ossidasi.

Proprietà metaboliche:

Il betulino , abbondante nella corteccia di betulla, migliora in vivo l’ obesità indotta da una dieta grassa, diminuisce l’iperlipidemia e la resistenza all’insulina e riduce il numero di placche aterosclerotiche. Questa molecola agisce inibendo specificamente la maturazione delle proteine ​​per il legame agli elementi regolatori degli steroli (SREBP), i principali fattori di trascrizione che attivano l’espressione dei geni coinvolti nella biosintesi del colesterolo , degli acidi grassi e dei trigliceridi. Infatti, l’attività della betulina si traduce in una diminuzione della biosintesi del colesterolo e degli acidi grassi.

Il betulino si è quindi dimostrato efficace per combattere la sindrome metabolica.

Proprietà antinfiammatorie e cicatrizzanti:

Estratto di corteccia di betulla clinicamente testato per migliorare la guarigione delle ferite. Questa attività è infatti correlata ai suoi triterpeni pentaciclici, tra cui la betulina, che trattano la fase infiammatoria del processo di guarigione sovraregolando transitoriamente diversi mediatori proinfiammatori . Inoltre, migliorano la migrazione dei cheranociti, essenziali nella seconda fase della guarigione.

Studi in vivo hanno dimostrato l’ effetto antinfiammatorio degli estratti di betulla su un modello di infiammazione indotto dal 12-O-tetradecanoilforbolo-13-acetato (TPA). Inoltre, il betulino sarebbe febbrifugo.

Nell’uomo, un’applicazione locale dell’estratto di corteccia di betulla si è infatti dimostrata efficace nel trattamento della cheratosi attinica.

Proprietà antitumorali:

L’acido betunico è citotossico in vitro e in vivo; inibisce selettivamente la crescita delle cellule di melanoma umano e quindi induce l’apoptosi.

Questa attività apoptotica , dimostrata anche in vitro su cellule tumorali neuroectodermiche, comporta l’attivazione della via della caspasi, nonché l’attivazione dei mitocondri e il rilascio di fattori apoptogeni mitocondriali. Inoltre, è stata segnalata in vitro un’attività dell’acido betulinico sulle cellule leucemiche .

Va notato che l’acido betunico è debolmente idrofilo, il che può costituire un limite nell’applicazione delle sue proprietà, poiché questa caratteristica determina una bassa biodisponibilità nell’organismo. È probabile che questo venga migliorato quando questa sostanza viene incorporata nel totum della pianta. Inoltre, l’aggiunta di una sezione zuccherina all’acido betunico per trasformarlo in un glicoside ne migliora l’idrofilia, che potrebbe consentire di migliorarne la biodisponibilità in vivo , dato che questo derivato ha un’attività antitumorale dimostrata in vitro contro due linee di cellule cancerose (polmone e colon).

Proprietà anti-infettive:

  • antivirali:

Alcune ammidi dell’acido betunico inibiscono potentemente e selettivamente l’HIV-1 e impediscono al virus di entrare nelle cellule, ritardando così la sua progressione.

I triterpeni pentaciclici nell’estratto di corteccia di betulla inibiscono la fase iniziale della replicazione di tipo 1 del virus dell’herpes simplex.

  • Antibatterico:

L’acido betunico inibisce la crescita di Staphylococcus aureus ed Escherichia coli .

Le principali indicazioni terapeutiche delle foglie e della corteccia di betulla

In relazione alle loro proprietà renali:

  • Miglioramento dell’eliminazione renale, soprattutto nelle infezioni delle vie urinarie da Escherichia coli e nelle condizioni infiammatorie delle vie urinarie
  • Prevenzione della litiasi urica, eliminazione dell’urina e prevenzione degli attacchi di gotta, soprattutto nel contesto dell’iperuricemia.

In relazione alle loro proprietà metaboliche ed epatiche:

  • Sindrome metabolica con iperuricemia e dislipidemia
  • Sovraccarico metabolico con insulino-resistenza
  • Miglioramento delle funzioni di eliminazione epatica, nel trattamento stagionale (primavera)

In relazione alle loro proprietà antinfiammatorie, antinfettive e citotossiche:

  • Infiammazione della pelle di origine batterica ( Staphylococcus aureus ) o virale (herpes)
  • Urico-eliminazione nell’urolitiasi o nella malattia gottosa
  • Trattamento adiuvante in condizioni cancerose, oltre alle consuete terapie

Ci sono precauzioni per l’uso con la betulla?

Controindicazioni:

  • La betulla è controindicata nelle donne in gravidanza o allattamento e nei bambini di età inferiore a 12 anni.
  • Questa pianta è sconsigliata in caso di allergia all’aspirina e ai salicilati.

Effetti collaterali :

  • L’assunzione di betulla può in particolare innescare un’allergia crociata al sedano e viceversa.
  • Data la sua attività diuretica, è da evitare l’uso durante un attacco di colica renale per non peggiorare i sintomi.

Interazioni tra farmaci:

  • C’è un potenziamento degli effetti diuretici di piante o droghe sintetiche con proprietà simili.

Fonti:

  • Bruneton J., Farmacognosia. Fitochimica e piante medicinali, Tec & Doc., 1999
  • Havlik J. et al., Proprietà inibitorie della xantina ossidasi delle piante medicinali ceche, J Ethnopharmacol., 2010
  • Tang JJ et al., Inibizione di SREBP da una piccola molecola, betulina; migliora l’iperlipidemia e la resistenza all’insulina e riduce le placche aterosclerotiche; Cell Metab, 2011
  • Pisha E. et al.; Scoperta dell’acido betunico come inibitore selettivo del melanoma umano che funziona per induzione dell’apoptosi; Nat Med, 1995
  • Ebeling S. et al., Da pianta medicinale tradizionale a farmaco razionale; comprendere l’efficacia clinicamente provata nella guarigione delle ferite dell’estratto di corteccia di betulla, PloS One, 2014
  • Fulda S. et al., Attivazione dei mitocondri e rilascio di fattori apoptogeni mitocondriali bv acido betulinico; Journal of Biological Chemistry, 1998
  • Crunkhorn S., Malattia metabolica: il compromesso della corteccia di betulla combatte la sindrome metabolica, Nat Rev Drug Discov., 2011

 

Clementina. M.
Naturopata – Aromaterapeuta / Erboristeria –
Consulente Fitoterapista in Fitoaromaterapia Clinica ed Etnomedicina

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