El lúpulo, de la elaboración de la cerveza a un gran destino terapéutico

Conos de lúpulo

Si los antiguos no se acercaron al lúpulo medicinalmente hablando, es porque probablemente aún no conocían sus cualidades. Plinio menciona un lúpulo que se usa como verdura. De hecho, el primer logro atribuido al lúpulo no tiene que ver con la medicina. Era costumbre, desde el siglo IX, en Alemania, utilizar lúpulo, especialmente en la fabricación de cerveza . De hecho, la adición de lúpulo durante el proceso de fabricación estabiliza la espuma, asegura una mejor conservación y le da un ligero amargor a la cerveza.

Un poco de historia

Las primeras indicaciones terapéuticas para el lúpulo surgen de la pluma de Mésué , un médico árabe. Indica que los lúpulos purgan y aclaran la sangre.

En la época de Matthiole , el lúpulo realmente comenzó su carrera terapéutica. El médico florentino dijo del lúpulo que “evacua la ira y purga la sangre de todos sus estados de ánimo biliosos y coléricos, amortiguando y extinguiendo todo el calor y la inflamación”.

En 1554, Matthiole afirmó que, ya, habría sido impensable prescindir del lúpulo a la hora de elaborar cerveza. Mucho mejor, sobre todo sienta las primeras bases terapéuticas: aperitivo, depurativo, laxante, detergente, desparasitante, emenagogo, tantas propiedades probadas desde hace mucho tiempo. Lo mismo ocurre con Dodoens , Lonitzer , Tabernaemontanus y, posteriormente, Bauhin y Lémery , este último reafirmando las propiedades depurativas del lúpulo, su papel en las enfermedades del hígado y el bazo, y finalmente sus propiedades diuréticas.

En el siglo XVIII, Lieutaud confirmó los juicios de sus predecesores. No obstante, para él, el lúpulo sigue siendo un buen medicamento hepático, aperitivo, diurético y depurativo. Incluso dice que es apto para combatir el escorbuto y lo administra tanto de manera externa (picazón, llagas, otras enfermedades de la piel) como internamente, y que para los casos de histeria e hipocondría, dos afecciones que sellarán parcialmente el destino terapéutico del lúpulo . No fue hasta principios del siglo XIX que analizamos científicamente los principios activos del lúpulo.

¿Cuáles son las principales propiedades farmacológicas de los conos de lúpulo?

Propiedades hormonales estrogénicas y antiandrogénicas:

Los estudios que miden la actividad estrogénica medida in vitro en líneas celulares de endometrio humano han demostrado notablemente que la actividad estrogénica se debe esencialmente a la 8-prenilnaringenina (hopeína), así como a la 6-prenilnaringenina y al isoxanthohumol (no al xantohumol). Varios estudios han confirmado la potente actividad de la 8-prenilnaringenina, el compuesto más estrogénico del lúpulo. Se refleja en su capacidad para unirse de manera competitiva y equivalente a los receptores α y β de estrógenos, con una afinidad de unión relativa mucho más fuerte que la de dos fitoestrógenos reconocidos, el cumestrol y la genisteína.

En mujeres, esta sustancia ha demostrado su actividad en particular sobre los trastornos climatéricos de la menopausia (sofocos, sequedad vaginal, trastornos del estado de ánimo y del sueño, etc.) en varios estudios aleatorizados doble ciego frente a placebo.

La 8-prenilnaringenina también sería responsable de la actividad antiandrogénica del lúpulo. Además, inhibe la angiogénesis in vitro e in vivo .

In vivo , el extracto hidroalcohólico de lúpulo disminuye el número y la motilidad de los espermatozoides en comparación con el grupo de control. Se baja la testosterona los niveles de LH y sin afectar a los niveles de FSH.

Propiedades anti-osteoporóticas:

Un estudio chino in vivo de 2019 demostró los efectos protectores de un extracto de Humulus lupulus en los huesos mediante diferentes mecanismos; por un lado, un aumento significativo del estradiol, la estructura del hueso esponjoso y la densidad mineral ósea y , por otro lado, una reducción igualmente significativa de la fosfatasa alcalina sérica, la fosfatasa ácida resistente al tartrato, los telopéptidos c-terminales de tipo I (CTX-I) y nivel de desoxipiridinolina. In vitro, en comparación con un grupo de control, los autores han demostrado que el extracto de lúpulo promueve la proliferación celular y aumenta la expresión de los niveles de proteína morfogénica 2 ósea y osteopontina en osteoblastos.

Otro equipo chino demostró, también en 2019, que la extracción, el aislamiento, la purificación, la identificación estructural y la actividad osteogénica de los polisacáridos de H. lupulus sugieren una pronunciada actividad antiosteoporótica atribuida al polisacárido homogéneo HLP50-2.

Acción sobre el sistema nervioso:

Por tanto, el lúpulo ejerce una actividad sedante e hipnótica , atribuida a la acción sinérgica. Por tanto, la actividad sedante de los extractos de lúpulo fue confirmada por un estudio multicéntrico abierto en 225 voluntarios.

La eficacia de la combinación de lúpulo con valeriana en el manejo de los trastornos del sueño ha sido validada por varios estudios controlados, con un nivel de actividad idéntico al de las benzodiazepinas. En un estudio doble ciego aleatorizado, la combinación de las dos plantas reduce el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, mientras que la valeriana por sí sola no es suficiente.

El prenilflavonoide xantohumol disminuye los cambios similares al Alzheimer in vitro y modula múltiples vías moleculares patogénicas en un modelo celular de la enfermedad de Alzheimer, lo que sugiere que esta sustancia puede tener potencial para el tratamiento de esta enfermedad y / o enfermedades neurodegenerativas de la enfermedad de Alzheimer de origen neuropatológico.

Acción bactericida, bacteriostática, antiviral y fungistática:

Debido a la cumulona y la lupulona. Estos compuestos amargos actúan sobre bacterias gram (+) y gram (-) de manera inversa a su solubilidad en agua, lo que permite concluir que esta actividad bactericida y bacteriostática se localiza a nivel de los componentes de la membrana liposoluble.

En 2019, un equipo francés demostró que las chalconas y acilfloroglucinoles prenilados de Humulus lupulus ejercen una potente acción antibacteriana sobre cepas de Staphylococcus aureus resistentes a meticilina, Leishmania mexicana y Trypanosoma brucei .

Según dos estudios, los polifenoles del lúpulo ralentizan el desarrollo de la placa dental y, en última instancia, podrían tener un interés terapéutico en el tratamiento de la enfermedad periodontal . El mecanismo de acción implica la supresión de la producción de glucano insoluble en agua inducida por S. treptococcus mutans , uno de los principales gérmenes periodontales.

El extracto hidroalcohólico obtenido a partir de inflorescencias femeninas de humulus lupulus ejerce in vitro una actividad antiviral de tipo anti-influenza, y también muestra propiedades antioxidantes .

In vitro , los extractos de lúpulo también son fungistáticos.

Otras propiedades:

  • Se han propuesto las propiedades anticancerígenas de los extractos de conos de lúpulo. Su presencia en el plasma protege contra cambios después de la exposición al peroxinitrito.
  • El xantohumol contenido en las inflorescencias femeninas del lúpulo es un potente inhibidor de la tiorredoxina reductasa y también se cree que es un potencial agente anticanceroso. En particular, inhibe la angiogénesis al suprimir la actividad del factor nuclear kappa B (NF-kB) en el cáncer de páncreas.
  • Xanthohumol bloquea la proliferación y migración de las células del músculo liso vascular in vitro y reduce aún más la formación de neoíntima in vivo . Además de sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias , el xantohumol también estimula la síntesis de colágeno y elastina. In vivo , esta sustancia mejora las capacidades cognitivas .

¿Existen precauciones para su uso con lúpulo?

Contraindicaciones:

  • Como principio de precaución, el lúpulo está contraindicado en casos de cáncer hormonodependiente (cáncer de mama, cáncer de cuello uterino, etc.)
  • Teniendo en cuenta el contenido de fitoestrógenos, la EMA no recomienda la ingesta oral de lúpulo en niños prepúberes. También especifica que no se recomienda el uso de lúpulo durante el embarazo o la lactancia, en ausencia de datos suficientes.

Precauciones de empleo :

  • Como cualquier planta sedante, dependiendo de la dosis y la sensibilidad de la persona, el lúpulo puede provocar una disminución del estado de alerta y ser peligroso al utilizar máquinas o conducir vehículos.

Interacciones medicamentosas:

  • La ingesta de lúpulo puede tener un efecto potenciador sobre otros fármacos sedantes; somníferos, ansiolíticos, antidepresivos, antiepilépticos, neurolépticos antipsicóticos, derivados opiáceos, antihistamínicos, etc.
  • Sin embargo, su uso concomitante puede requerir una reducción en la dosis de estos medicamentos y requiere consejo médico.

¿Cómo tomar el lúpulo y en qué dosis?

Forma seca:

  • Como complemento alimenticio, en forma de extracto vegetal fresco estandarizado, extracto seco en cápsulas .

Forma liquida:

 

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos :

 

Clementina. M.
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en Fito-aromaterapia clínica y Etnomedicina

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