El regaliz, la raíz suave y dulce de nuestra infancia

Las propiedades terapéuticas del regaliz se conocen desde la antigüedad; período durante el cual fue utilizado por los romanos y los griegos para tratar el asma y las úlceras . Los eruditos de la época la llamaron glicirriza de glicys , por azúcar , y rhidza , por raíz ; es decir raíz dulce , por no decir dulce.

Un poco de historia

La medicina china la considera una de las 10 hierbas más importantes, debido a su capacidad para regular las funciones estomacales , así como para fortalecer la energía vital . Hoy en día, el regaliz también se utiliza con fines alimentarios. Se utiliza así en la composición de muchos productos, como almíbar, caramelos, golosinas y otras bebidas de regaliz, algunas de las cuales son muy conocidas.

Pero, ¿sabías que incluso se encuentra en el pastis de Marsella ? Las personas de cierta edad recuerdan bien el coco; este polvo de regaliz que consumíamos puro o en bebida. En forma de palo de mascar , el regaliz aún conserva a sus adeptos, especialmente después de dejar de fumar .

¿Cuáles son las principales propiedades farmacológicas de la raíz de regaliz?

Propiedades antiinflamatorias del regaliz:

De hecho , la glicirrina ejerce una actividad de tipo mineralocorticoide (acción de las hormonas adrenocorticales similar a la de la aldosterona) y conduce a una reducción de la actividad de la renina plasmática, una disminución del potasio sérico y del potasio. También tiene una potente acción glucocorticoide (hormonas involucradas en el metabolismo de las proteínas de los carbohidratos). Además, ejercen potentes efectos antiinflamatorios , demostrados en un estudio en 18 voluntarios sanos, que está relacionado con la acción de la glicirricina, que inhibe una enzima, la 11-β-hidroxiesteroide deshidrogenasa (11-β-HSD), responsable de convertir el cortisol activo en cortisona inactiva. Esta acción menor de 11β-HSD da como resultado unaaumento de los niveles sanguíneos de cortisol y ciertas hormonas esteroides .

El extracto de regaliz inhibe la producción de ecosanoides (prostaglandina E2, tromboxano y leucotrieno) sintetizados por ciclooxigenasas (COX) y lipoxigenasas (LOX). Estos efectos podrían deberse en particular a los componentes glabridina e isoliquiritigenina.

El extracto de Glycyrrhiza glabra L. inhibe la inflamación inducida por lipopolisacáridos (LPS) en macrófagos al inhibir la síntesis de NO sintasa inducible (iNOS), ciclooxigenasa-2 (COX-2), factor de necrosis alfa (TNF-α) e interleucinas 1β (IL -1β) y 6-IL-6).

Propiedades digestivas de Glycyrrhiza glabra :

Propiedades antiulcerosas orales:

Los extractos de regaliz ejercen localmente una actividad analgésica y cicatrizante sobre las aftas bucales. En dos ensayos clínicos controlados, aleatorios y doble ciego, el regaliz mostró una reducción significativa en el dolor de las aftas en comparación con el placebo, así como una reducción en el halo inflamatorio y el centro necrótico de las lesiones ulcerativas.

Propiedades antiulcerosas gástricas:

In vitro , la presencia de ácido glicirrético y polisacáridos inhibe la cepa de Helicobacter pylori (60 a 70% de inhibición) resistente o no a la claritromicina . Aún in vitro , el extracto acuoso de regaliz ejerce actividad bactericida. En particular, el regaliz inhibe las cepas de Helicobacter pylori con una concentración inhibitoria mínima (MIC) de 50 a 400 mg/ml. El extracto acuoso de regaliz y sus polisacáridos inhiben la adhesión de H. pylori en muestras de mucosa gástrica humana.

Propiedades hepatoprotectoras (protectoras del hígado):

Ex vivo , un extracto acuoso de regaliz, junto con glicirricina, aumenta la actividad de las enzimas de fase I, en concreto CYP3A, CYP2B1 y CYP1A2. En humanos, un estudio clínico aleatorizado versus placebo realizado en sujetos con esteatosis hepática mostró que el consumo de un extracto de raíz de regaliz también inducía una disminución en la actividad de ALT y AST.

La glicirricina y su derivado, el ácido glicirrídico, contenidos en el regaliz previenen la multiplicación de los virus de la hepatitis A y C. Dos revisiones de la literatura científica de 2003 y 2004 concluyeron que los extractos de regaliz muestran resultados prometedores en el tratamiento de la hepatitis C, pero que se necesitarán más estudios para confirmarlo.

Propiedades inmunomoduladoras (que regulan disfunciones del sistema inmunitario):

Efecto inmunosupresor (que limita la acción del sistema inmunitario en enfermedades autoinmunes por ejemplo):

In vitro , la liquiritigenina y el ácido glicirrético disminuyen la reacción anafiláctica cutánea , al inhibir la desgranulación de los mastocitos inducida por IgE. En células hepáticas con hepatitis viral, la glicirricina inhibe la actividad citolítica del complemento. Otros estudios han demostrado que este compuesto inhibe la vía lítica en la que se forma el complejo de ataque a la membrana (MAC).

In vivo , en un modelo de artritis reumatoide, se ha demostrado que el extracto de regaliz reduce la destrucción del cartílago articular y disminuye la expresión de la metalopoteinasa 3 (MMP3) en el tejido articular inflamatorio. Además, en este estudio se observó que el extracto de regaliz induce una disminución de los niveles séricos de TNFα e IL-1β implicados en la estimulación de la producción de metaliproteinasas.

Propiedades antiinfecciosas del regaliz:

Antivirales:

In vitro , la glicirrina inhibe la proliferación de varios virus ADN, como los herpesvirus (Herpesviridae), (herpes virus tipo 1 -HSV-1) y el virus Epstein-Barr -EBV- y el virus vaccinia, así como la de los virus ARN (VIH -1, coronavirus relacionado con el SARS, virus de la influenza, virus respiratorio sincitial, virus de la estomatitis vesicular, arbovirus). Los ensayos controlados aleatorios han confirmado que la glicirricina y sus derivados reducen el daño hepatocelular en la hepatitis crónica B y C.

Antibacteriano:

In vitro , los isoflavonoides del regaliz como la glabridina ejercen actividad antibacteriana . De manera similar, la licoricidina y las cumarinas del regaliz inhiben el crecimiento de bacterias en el tracto respiratorio; Streptococcus pyogenes, Haemophilus influenzae y Moraxella catarrhalis .

Propiedades antioxidantes y citoprotectoras:

In vitro , la licocalcona , un flavonoide estrogénico aislado de la raíz de regaliz, inhibe significativamente el crecimiento e induce moderadamente la apoptosis de las células de cáncer de próstata independientes de los andrógenos.

El extracto acuoso de raíz de regaliz ejerce una actividad antiangiogénica y antitumoral , in vivo e in vitro sobre las células tumorales de la ascitis, al disminuir la producción del factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF) y al inhibir la neovascularización que induce.

Los extractos de regaliz, en particular metanólicos, inducen la apoptosis de varias líneas cancerosas en relación a su potente actividad antioxidante ; que regula al alza los niveles de caspasa-8 y caspasa-3 proapoptóticas, y regula a la baja los de la proteína antiapoptótica Bcl-2.

Otras propiedades:

  • hormonales
  • Cardioprotector y cardiovascular
  • metabólico

¿Hay alguna precaución para usar regaliz?

Contraindicaciones:

  • Contraindicado en caso de insuficiencia renal severa.
  • La Comisión E desaconseja el uso de regaliz en casos de hipertensión, hipopotasemia, cirrosis y hepatitis.
  • Según la EMA, no se recomienda el uso de regaliz a mujeres embarazadas o lactantes, así como a niños y adolescentes menores de 18 años; debido a la presencia de alcaloides.
  • Hasta la fecha, las recomendaciones de ANSES, en Francia, son no usarlo por más de 6 semanas sin consejo médico.
  • Evitar el uso de regaliz en cánceres dependientes de hormonas por sus propiedades estrogénicas

Efectos secundarios :

  • En caso de consumo prolongado y a dosis elevadas de glicirricina pueden aparecer efectos mineralocorticoides como retención hidrosódica, edema, hipopotasemia, hipertensión arterial. Se han descrito casos raros de mioglobinuria.

Precauciones de empleo :

  • No utilizar en caso de hipertensión arterial, salvo indicación médica.
  • En pacientes con enfermedad renal, trastornos cardiovasculares o hipopotasemia, es necesaria la vigilancia médica. Es lo mismo en caso de uso conjunto de medicamentos diuréticos, corticosteroides, laxantes estimulantes; para controlar el balance de electrolitos.
  • La Comisión E alemana recomienda no exceder los 100 mg/día de glicirricina. En Francia, la Nota Explicativa de 1998 aconseja no exceder los 3 mg/kg/día o 125 mg por día de glicirricina, teniendo en cuenta la ingestión simultánea de regaliz en forma de bebida o dulce. De hecho, es preferible evitar asociarlos a la toma de fitomedicamentos o complementos alimenticios que contengan regaliz. En caso contrario, se debe tener en cuenta la cantidad total de glicirricina aportada para no superar la dosis máxima recomendada.
  • La duración del tratamiento no debe exceder de 4 a 6 semanas, excepto por indicación médica. Haga ventanas terapéuticas (ejemplo: tomar regaliz 5 días de 7 o 3 semanas por mes). En caso de ingesta crónica o recurrente de extracto de regaliz, se aconseja seguimiento médico.
  • Acompañar la ingesta de regaliz con una dieta rica en potasio (plátanos, albaricoques).

Interacciones medicamentosas:

  • El regaliz puede interactuar con digitálicos y sus derivados, diuréticos tiazídicos y de asa, corticosteroides y anticonceptivos orales.
  • Evite la asociación con:
    • Digitalis (aumento de la sensibilidad)
    • Diuréticos y laxantes estimulantes (riesgo de hipopotasemia)
    • Corticoides (efecto aditivo, empeoramiento de la hipopotasemia)
    • Anticonceptivos orales (aumento de los efectos de la glicirricina)
    • Antihipertensivos (modificación del efecto)
    • Omeprazol (disminución de las concentraciones plasmáticas)
  • La Comisión E alemana especifica que el uso prolongado de regaliz puede potenciar el efecto de los cardiotónicos, dificultar el ajuste del tratamiento antihipertensivo, o que no debe acompañar la ingesta de diuréticos antikaliuréticos (espironolactona, triamtereno, amilorida).

¿Cómo tomar Regaliz y en qué dosis?

Forma seca:

Forma liquida:

 

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos :

 

 

Clementina. M.
Escritor de artículos científicos
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en fitoaromaterapia clínica y Etnomedicina

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