Alcaçuz, a raiz suave e doce da nossa infância

As propriedades terapêuticas do alcaçuz são conhecidas desde a antiguidade; período durante o qual foi usado pelos romanos e gregos para tratar asma e úlceras . Estudiosos da época o chamavam de glycyrrhiza de glycys , para açúcar , e rhidza , para raiz ; ou seja , raiz doce , para não dizer doce.

Um pouco de história

A medicina chinesa a considera uma das 10 ervas mais importantes, devido à sua capacidade de regular as funções do estômago , além de fortalecer a energia vital . Hoje em dia, o alcaçuz também é usado para fins alimentícios. É assim utilizado na composição de muitos produtos, tais como xaropes, rebuçados, rebuçados e outras bebidas de alcaçuz, algumas das quais bastante conhecidas.

Mas você sabia que ainda é encontrado em pastis de Marselha ? As pessoas de certa idade lembram-se bem do coco; este pó de alcaçuz que consumimos puro ou em bebida. Na forma de bastão de mascar , o alcaçuz ainda mantém seus seguidores, especialmente após a cessação do tabagismo .

Quais são as principais propriedades farmacológicas da raiz de alcaçuz?

Propriedades anti-inflamatórias do alcaçuz:

A glicirrina , de fato , exerce uma atividade do tipo mineralocorticóide (ação dos hormônios adrenocorticais semelhante à da aldosterona) e leva a uma redução da atividade da renina plasmática, uma diminuição do potássio e do potássio séricos. Também possui uma poderosa ação glicocorticóide (hormônios envolvidos no metabolismo das proteínas dos carboidratos). Além disso, exercem poderosos efeitos anti-inflamatórios , demonstrados em um estudo em 18 voluntários saudáveis, que está ligado à ação da glicirrizina, que inibe uma enzima, a 11-β-hidroxiesteróide desidrogenase (11-β-HSD ), responsável pela conversão do cortisol ativo em cortisona inativa. Esta menor ação do 11β-HSD resulta em umaaumento dos níveis sanguíneos de cortisol e certos hormônios esteróides .

O extrato de alcaçuz inibe a produção de ecosanóides (prostaglandina E2, tromboxano e leucotrieno) sintetizados por ciclooxigenases (COX) e lipoxigenases (LOX). Estes efeitos podem ser devidos, em particular, aos constituintes glabridina e isoliquiritigenina.

O extrato de Glycyrrhiza glabra L. inibe a inflamação induzida por lipopolissacarídeo (LPS) em macrófagos, inibindo a síntese de NO sintase induzível (iNOS), ciclooxigenase-2 (COX-2), fator de necrose alfa (TNF-α) e interleucinas 1β (IL -1β) e 6-IL-6).

Propriedades digestivas de Glycyrrhiza glabra :

Propriedades antiulcerosas orais:

Os extratos de alcaçuz exercem localmente uma atividade analgésica e cicatrizante nas úlceras da boca. Em dois ensaios clínicos controlados, randomizados e duplo-cegos, o alcaçuz mostrou uma redução significativa na dor da afta em comparação com o placebo, bem como uma redução no halo inflamatório e no centro necrótico das lesões ulcerativas.

Propriedades antiúlcera gástricas:

In vitro , a presença de ácido glicirrético e polissacarídeos inibe a cepa de Helicobacter pylori (60 a 70% de inibição) resistente ou não à claritromicina . Ainda in vitro , o extrato aquoso de alcaçuz exerce atividade bactericida. Em particular, o alcaçuz inibe cepas de Helicobacter pylori com uma concentração inibitória mínima (CIM) de 50 a 400mg/ml. O extrato aquoso de alcaçuz e seus polissacarídeos inibem a adesão de H. pylori em amostras de mucosa gástrica humana.

Propriedades hepatoprotetoras (protetoras do fígado):

Ex vivo , um extrato aquoso de alcaçuz, juntamente com a glicirrizina, aumenta a atividade das enzimas de fase I, especificamente CYP3A, CYP2B1 e CYP1A2. Em humanos, um estudo clínico randomizado versus placebo realizado em indivíduos com esteatose hepática mostrou que o consumo de um extrato de raiz de alcaçuz também induziu uma diminuição na atividade de ALT e AST.

A glicirrizina e seu derivado, o ácido glicirrídico, contidos no alcaçuz previnem a multiplicação dos vírus da hepatite A e C. Duas revisões da literatura científica de 2003 e 2004 concluíram que os extratos de alcaçuz apresentam resultados promissores no tratamento da hepatite C, mas que mais estudos serão necessários para confirmar isso.

Propriedades imunomoduladoras (que regulam as disfunções do sistema imunológico):

Efeito imunossupressor (que limita a ação do sistema imunológico em doenças autoimunes, por exemplo):

In vitro , a liquiritigenina e o ácido glicirrético diminuem a reação anafilática cutânea , inibindo a degranulação de mastócitos induzida por IgE. Em células hepáticas com hepatite viral, a glicirrizina inibe a atividade citolítica do complemento. Outros estudos demonstraram que este composto inibe a via lítica na qual o complexo de ataque à membrana (MAC) é formado.

In vivo , em um modelo de artrite reumatóide, o extrato de alcaçuz demonstrou reduzir a destruição da cartilagem articular e diminuir a expressão de metalopoteinase 3 (MMP3) no tecido articular inflamatório. Além disso, foi observado neste estudo que o extrato de alcaçuz induz uma diminuição nos níveis séricos de TNFα e IL-1β envolvidos na estimulação da produção de metaliproteinases.

Propriedades anti-infecciosas do alcaçuz:

Antivirais:

In vitro , a glicirrina inibe a proliferação de vários vírus de DNA, como herpesvírus (Herpesviridae), (herpes vírus tipo 1 -HSV-1) e vírus Epstein-Barr -EBV- e vírus vaccinia, assim como o vírus RNA (HIV -1, coronavírus relacionado à SARS, vírus influenza, vírus sincicial respiratório, vírus da estomatite vesicular, arbovírus). Ensaios controlados randomizados confirmaram que a glicirrizina e seus derivados reduzem o dano hepatocelular na hepatite crônica B e C.

Antibacteriano:

In vitro , isoflavonóides de alcaçuz, como a glabridina, exercem atividade antibacteriana . Da mesma forma, a licoricidina e as cumarinas do alcaçuz inibem o crescimento de bactérias no trato respiratório; Streptococcus pyogenes, Haemophilus influenzae e Moraxella catarrhalis .

Propriedades antioxidantes e citoprotetoras:

In vitro , a licochalcona , um flavonóide estrogênico isolado da raiz de alcaçuz, inibe significativamente o crescimento e induz moderadamente a apoptose de células de câncer de próstata independentes de andrógenos.

O extrato aquoso da raiz de alcaçuz exerce atividade antiangiogênica e antitumoral , in vivo e in vitro sobre células tumorais ascíticas, por diminuir a produção de fator de crescimento endotelial vascular (VEGF) e por inibir a neovascularização que induz.

Extratos de alcaçuz, em particular metanólicos, induzem a apoptose de várias linhagens cancerosas em relação à sua poderosa atividade antioxidante ; que regula positivamente os níveis de caspase-8 e caspase-3 pró-apoptóticas e regula negativamente os da proteína anti-apoptótica Bcl-2.

Outras propriedades:

  • Hormonal
  • Cardioprotetores e cardiovasculares
  • metabólico

Existem precauções para o uso de alcaçuz?

Contra-indicações:

  • Contraindicado em caso de insuficiência renal grave.
  • A Comissão E desaconselha o uso de alcaçuz em casos de hipertensão, hipocalemia, cirrose e hepatite.
  • De acordo com a EMA, o uso de alcaçuz não é recomendado para mulheres grávidas ou lactantes, bem como para crianças e adolescentes menores de 18 anos; devido à presença de alcalóides.
  • Até o momento, as recomendações da ANSES, na França, são de não usá-lo por mais de 6 semanas sem orientação médica.
  • Evite o uso de alcaçuz em cânceres hormônio-dependentes por causa de suas propriedades estrogênicas

Efeitos colaterais :

  • Em caso de consumo de doses prolongadas e elevadas de glicirrizina, podem surgir efeitos mineralocorticóides, tais como retenção hidrossódica, edema, hipocaliemia, hipertensão arterial. Raros casos de mioglobinúria foram descritos.

Precauções para uso:

  • Não use em caso de pressão alta, exceto sob orientação médica.
  • Em pacientes com doença renal, distúrbios cardiovasculares ou hipocalemia, é necessário acompanhamento médico. É o mesmo em caso de uso conjunto de drogas diuréticas, corticosteróides, laxantes estimulantes; para monitorar o equilíbrio eletrolítico.
  • A Comissão E alemã recomenda não exceder 100 mg/dia de glicirrizina. Em França, a Nota Explicativa de 1998 aconselha não exceder 3 mg/kg/dia ou 125 mg por dia de glicirrizina, tendo em conta a ingestão simultânea de alcaçuz sob a forma de bebida ou confeitaria. De fato, é preferível evitar associá-los à ingestão de fitoterápicos ou suplementos alimentares contendo alcaçuz. Caso contrário, a quantidade total de glicirrizina fornecida deve ser levada em consideração para não exceder a dose máxima recomendada.
  • A duração do tratamento não deve exceder 4 a 6 semanas, exceto por orientação médica. Faça janelas terapêuticas (exemplo: tomar alcaçuz 5 dias de 7 ou 3 semanas por mês). Em caso de ingestão crônica ou recorrente de extrato de alcaçuz, aconselha-se o acompanhamento médico.
  • Acompanhe a ingestão de alcaçuz com uma dieta rica em potássio (bananas, damascos).

Interações medicamentosas:

  • O alcaçuz pode interagir com digitálicos e seus derivados, diuréticos de alça e tiazídicos, corticosteróides e contraceptivos orais.
  • Evite associação com:
    • Digitalis (sensibilidade aumentada)
    • Diuréticos e laxantes estimulantes (risco de hipocalemia)
    • Corticosteróides (efeito aditivo, piora da hipocalemia)
    • Contraceptivos orais (aumento dos efeitos da glicirrizina)
    • Anti-hipertensivos (modificação do efeito)
    • Omeprazol (diminuição das concentrações plasmáticas)
  • A Comissão E alemã especifica que o uso prolongado de alcaçuz pode potencializar o efeito dos cardiotônicos, dificuldade de ajuste do tratamento anti-hipertensivo, ou que não deve acompanhar a ingestão de diuréticos anticaliuréticos (espironolactona, triantereno, amilorida) .

Como tomar alcaçuz e em que dosagem?

Forma seca:

Forma líquida:

 

Fontes bibliográficas médicas e ensaios clínicos :

 

Clementina. M.
Escritor de artigos científicos
Naturopata – Aromaterapeuta / Herbalista – Fitoterapeuta
Consultor em fitoaromaterapia clínica e Etnomedecina

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