La liquirizia, la radice morbida e dolce della nostra infanzia

Le proprietà terapeutiche della liquirizia sono note fin dall’antichità; periodo durante il quale veniva usato dai romani e dai greci per curare l’asma e le ulcere . Gli studiosi dell’epoca la chiamarono glycyrrhiza da glycys , per zucchero , e rhidza , per radice ; cioè radice dolce , per non dire dolce.

Un po’ di storia

La medicina cinese la considera una delle 10 erbe più importanti, per la sua capacità di regolare le funzioni dello stomaco , oltre che di rafforzare l’energia vitale . Al giorno d’oggi, la liquirizia viene utilizzata anche per scopi alimentari. Viene così utilizzato nella composizione di molti prodotti, come sciroppi, caramelle, caramelle e altre bevande alla liquirizia, alcune delle quali ben note.

Ma lo sapevate che si trova anche nel pastis marsigliese ? Le persone di una certa età ricordano bene il cocco; questa polvere di liquirizia che abbiamo consumato pura o da bere. Sotto forma di bastoncino da masticare , la liquirizia conserva ancora i suoi seguaci, soprattutto dopo aver smesso di fumare .

Quali sono le principali proprietà farmacologiche della radice di liquirizia?

Proprietà antinfiammatorie della liquirizia:

La glicirrina infatti esercita un’attività di tipo mineralcorticoide (azione degli ormoni adrenocorticali simile a quella dell’aldosterone), e porta ad una riduzione dell’attività della renina plasmatica, una diminuzione del potassio e del potassio sierici. Ha anche una potente azione glucocorticoide (ormoni coinvolti nel metabolismo delle proteine ​​dei carboidrati). Inoltre, esercitano potenti effetti antinfiammatori , dimostrati in uno studio su 18 volontari sani, che è legato all’azione della glicirrizina, che inibisce un enzima, l’11-β-idrossisteroide deidrogenasi (11-β-HSD), responsabile di convertire il cortisolo attivo in cortisone inattivo. Questa azione minore di 11β-HSD si traduce in aaumento dei livelli ematici di cortisolo e di alcuni ormoni steroidei .

L’estratto di liquirizia inibisce la produzione di ecosanoidi (prostaglandina E2, trombossano e leucotrieni) sintetizzati dalle ciclossigenasi (COX) e dalle lipossigenasi (LOX). Questi effetti potrebbero essere dovuti in particolare ai costituenti glabridina e isoliquiritigenina.

L’ estratto di Glycyrrhiza glabra L. inibisce l’infiammazione indotta dai lipopolisaccaridi (LPS) nei macrofagi inibendo la sintesi di NO sintasi inducibile (iNOS), ciclossigenasi-2 (COX-2), fattore di necrosi alfa (TNF-α) e interleuchine 1β (IL -1β) e 6 -IL-6).

Proprietà digestive della Glycyrrhiza glabra :

Proprietà antiulcera orali:

Gli estratti di liquirizia esercitano localmente un’attività analgesica e cicatrizzante sulle ulcere della bocca. In due studi clinici controllati, randomizzati, in doppio cieco, la liquirizia ha mostrato una significativa riduzione del dolore da cancro rispetto al placebo, nonché una riduzione dell’alone infiammatorio e del centro necrotico delle lesioni ulcerative.

Proprietà antiulcera gastriche:

In vitro , la presenza di acido glicirretico e polisaccaridi inibisce il ceppo di Helicobacter pylori (inibizione dal 60 al 70%) resistente o meno alla claritromicina . Sempre in vitro , l’estratto acquoso di liquirizia esercita attività battericida. In particolare, la liquirizia inibisce ceppi di Helicobacter pylori con una concentrazione inibitoria minima (MIC) da 50 a 400 mg/ml. L’estratto acquoso di liquirizia ei suoi polisaccaridi inibiscono l’adesione di H. pylori su campioni di mucosa gastrica umana.

Proprietà epatoprotettive (protettive del fegato):

Ex vivo , un estratto acquoso di liquirizia, insieme alla glicirrizina, aumenta l’attività degli enzimi di fase I, in particolare CYP3A, CYP2B1 e CYP1A2. Nell’uomo, uno studio clinico randomizzato rispetto al placebo condotto in soggetti con steatosi epatica ha mostrato che il consumo di un estratto di radice di liquirizia induceva anche una diminuzione dell’attività di ALT e AST.

La glicirrizina e il suo derivato, l’acido glicirridico, contenuto nella liquirizia prevengono la moltiplicazione dei virus dell’epatite A e C. Due revisioni della letteratura scientifica del 2003 e del 2004 hanno concluso che gli estratti di liquirizia mostrano risultati promettenti nel trattamento dell’epatite C, ma che saranno necessari ulteriori studi per confermarlo.

Proprietà immunomodulanti (che regolano le disfunzioni del sistema immunitario):

Effetto immunosoppressivo (che limita ad esempio l’azione del sistema immunitario nelle malattie autoimmuni):

In vitro , la liquiritigenina e l’acido glicirretico riducono la reazione anafilattica cutanea , inibendo la degranulazione dei mastociti indotta da IgE. Nelle cellule epatiche con epatite virale, la glicirrizina inibisce l’attività citolitica del complemento. Altri studi hanno dimostrato che questo composto inibisce la via litica in cui si forma il complesso di attacco di membrana (MAC).

In vivo , in un modello di artrite reumatoide, è stato dimostrato che l’estratto di liquirizia riduce la distruzione della cartilagine articolare e diminuisce l’espressione della metallopoteinasi 3 (MMP3) nel tessuto articolare infiammatorio. Inoltre, in questo studio è stato osservato che l’estratto di liquirizia induce una diminuzione dei livelli sierici di TNFa e IL-1β coinvolti nella stimolazione della produzione di metalliproteinasi.

Proprietà antinfettive della liquirizia:

Antivirali:

In vitro , la glicirrina inibisce la proliferazione di vari virus a DNA, come gli herpesvirus (Herpesviridae), (virus dell’herpes di tipo 1 -HSV-1) e il virus di Epstein-Barr -EBV- e il virus del vaccinia, oltre a quello dei virus a RNA (HIV -1, coronavirus correlato alla SARS, virus dell’influenza, virus respiratorio sinciziale, virus della stomatite vescicolare, arbovirus). Studi controllati randomizzati hanno confermato che la glicirrizina e i suoi derivati ​​riducono il danno epatocellulare nell’epatite cronica B e C.

Antibatterico:

In vitro , gli isoflavonoidi della liquirizia come la glabridina esercitano un’attività antibatterica . Allo stesso modo, la licoricidina e le cumarine della liquirizia inibiscono la crescita dei batteri nel tratto respiratorio; Streptococcus pyogenes, Haemophilus influenzae e Moraxella catarrhalis .

Proprietà antiossidanti e citoprotettive:

In vitro , il licocalcone , un flavonoide estrogenico isolato dalla radice di liquirizia, inibisce significativamente la crescita e induce moderatamente l’apoptosi delle cellule tumorali della prostata androgeno-indipendenti.

L’estratto acquoso di radice di liquirizia esercita attività antiangiogenica e antitumorale , in vivo e in vitro sulle cellule tumorali ascite, diminuendo la produzione del fattore di crescita endoteliale vascolare (VEGF), e inibendo la neovascolarizzazione che induce.

Estratti di liquirizia, in particolare metanolica, inducono l’apoptosi di diverse linee cancerose in relazione alla loro potente attività antiossidante ; che sovra-regola i livelli di caspasi-8 e caspasi-3 proapoptotica e sotto-regola quelli della proteina anti-apoptotica Bcl-2.

Altre proprietà:

  • Ormonale
  • Cardioprotettivo e cardiovascolare
  • metabolico

Ci sono precauzioni per l’utilizzo della liquirizia?

Controindicazioni:

  • Controindicato in caso di grave insufficienza renale.
  • La Commissione E sconsiglia l’uso della liquirizia nei casi di ipertensione, ipokaliemia, cirrosi ed epatite.
  • Secondo l’EMA, l’uso della liquirizia non è raccomandato per le donne in gravidanza o che allattano al seno, nonché per i bambini e gli adolescenti di età inferiore ai 18 anni; per la presenza di alcaloidi.
  • Ad oggi, le raccomandazioni di ANSES, in Francia, sono di non usarlo per più di 6 settimane senza il consiglio del medico.
  • Evita l’uso della liquirizia nei tumori ormono-dipendenti a causa delle sue proprietà estrogeniche

Effetti collaterali :

  • In caso di assunzione prolungata ed elevata di glicirrizina possono manifestarsi effetti mineralcorticoidi quali ritenzione idrosodica, edema, ipokaliemia, ipertensione arteriosa. Sono stati descritti rari casi di mioglobinuria.

Precauzioni per l’uso:

  • Non utilizzare in caso di pressione alta, salvo consiglio medico.
  • Nei pazienti con malattie renali, disturbi cardiovascolari o ipokaliemia, è necessario il monitoraggio medico. È lo stesso in caso di uso congiunto di farmaci diuretici, corticosteroidi, lassativi stimolanti; per monitorare l’equilibrio elettrolitico.
  • La Commissione tedesca E raccomanda di non superare i 100 mg/die di glicirrizina. In Francia, la Nota esplicativa del 1998 consiglia di non superare i 3 mg/kg/giorno o 125 mg al giorno di glicirrizina, tenendo conto dell’ingestione simultanea di liquirizia sotto forma di bevanda o confetteria. Infatti è preferibile evitare di associarli all’assunzione di fitomedicinali o integratori alimentari contenenti liquirizia. In caso contrario, deve essere presa in considerazione la quantità totale di glicirrizina fornita in modo da non superare la dose massima raccomandata.
  • La durata del trattamento non deve superare le 4-6 settimane, salvo consiglio medico. Crea finestre terapeutiche (esempio: assunzione di liquirizia 5 giorni su 7 o 3 settimane al mese). In caso di assunzione cronica o ricorrente di estratto di liquirizia, si consiglia il monitoraggio medico.
  • Accompagnare l’assunzione di liquirizia con una dieta ricca di potassio (banane, albicocche).

Interazioni farmacologiche:

  • La liquirizia può interagire con la digitale e suoi derivati, diuretici dell’ansa e tiazidici, corticosteroidi e contraccettivi orali.
  • Evitare l’associazione con:
    • Digitale (sensibilità aumentata)
    • Diuretici e lassativi stimolanti (rischio di ipokaliemia)
    • Corticosteroidi (effetto additivo, peggioramento dell’ipokaliemia)
    • Contraccettivi orali (aumento degli effetti della glicirrizina)
    • Antipertensivi (modifica dell’effetto)
    • Omeprazolo (diminuzione delle concentrazioni plasmatiche)
  • La Commissione E tedesca specifica che l’uso a lungo termine della liquirizia può potenziare l’effetto cardiotonico, difficoltà nell’aggiustare il trattamento antiipertensivo, o che non dovrebbe accompagnare l’assunzione di diuretici antikaliuretici (spironolattone, triamterene, amiloride).

Come prendere la liquirizia e in quale dosaggio?

Forma secca:

Forma liquida:

 

Fonti bibliografiche mediche e sperimentazioni cliniche :

 

 

Clementina. M.
Scrittore di articoli scientifici
Naturopata – Aromaterapista/Erboristeria – Fitoterapista
Consulente in fitoaromaterapia clinica ed Etnomedecina

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