Aromaterapia e tumori ormono-dipendenti

I tumori ormono-dipendenti rappresentano un grave problema di salute pubblica. Questi sono i tumori più frequenti in Francia nelle donne ( cancro al seno ) come negli uomini ( cancro alla prostata ) con circa 42.000 nuovi casi ogni anno. Grazie ai progressi nella terapia e nello screening, il tasso di mortalità per cancro al seno è diminuito di circa il 40%. Ma il numero totale dei decessi sta diminuendo solo di pochissimo a causa dell’aumento del numero di casi. Il cancro al seno rimane in Francia la principale causa di morte per cancro nelle donne.

Che cos’è il cancro ormono-dipendente?

Il cancro è ormone-dipendente o ormone-sensibile quando gli ormoni giocano un ruolo nella proliferazione delle cellule cancerose . I tumori ormono-dipendenti si formano soprattutto nei tessuti il ​​cui funzionamento è normalmente regolato dagli ormoni.

Nella maggior parte dei casi, gli ormoni sessuali hanno un’azione cancerogena se le cellule tumorali hanno una quantità anormale di recettori specifici sulla loro superficie. Si dice che queste cellule abbiano sviluppato ipersensibilità agli ormoni. Quando l’ormone si lega a questi tipi di cellule, stimola la loro moltiplicazione, che favorisce lo sviluppo di un tumore. L’ormone, invece, non ha alcun effetto sulle cellule cancerose prive del recettore specifico.

Come si sviluppa il cancro ormone-dipendente?

L’esposizione prolungata agli estrogeni è un fattore che favorisce lo sviluppo di alcuni tipi di cancro, in particolare i tumori al seno. La stimolazione della crescita cellulare mediante l’attivazione cronica dei recettori degli estrogeni è il meccanismo più spesso citato. Negli ultimi anni, alcuni metaboliti genotossici dell’estradiolo , in particolare i catecoli e i loro derivati ​​chinolici, sono stati sospettati come agenti di tumorigenesi. Tuttavia, questi diversi metaboliti non hanno la stessa tossicità e qualsiasi fattore esogeno, come alcuni inquinanti, o endogeno come gli stessi estrogeni, in grado di modificare l’attività degli enzimi che li producono, potrebbe avere un ruolo nella patogenesi di queste sostanze. tumori ormone-dipendenti.

Trattamenti ormonali (la contraccezione ei trattamenti ormonali per la menopausa hanno un effetto promotore sulle lesioni preesistenti: l’aumento del rischio di bassa ampiezza scompare gradualmente quando si interrompe il trattamento).

La contraccezione ormonale aumenta leggermente il rischio durante l’uso, ma il numero di donne interessate è molto basso fino a > 40 anni (età in cui la contraccezione estro-progestinica non è più prescritta).

La gravidanza è protettiva così presto ma aumenta il rischio così tardi.

Un po’ di storia

Il cancro è una malattia descritta fin dall’antichità, il cui nome fu dato dal medico greco Ippocrate . Osservando la comparsa di alcuni tumori che presentano estensioni che ricordano le zampe di un granchio, li chiamò per la prima volta con i nomi greci di ” karkinos ” e ” karkinoma ” (cancro e carcinoma).

Oli essenziali simili agli ormoni e tumori ormono-dipendenti

Alcuni oli essenziali, come la salvia officinale ( Salvia officinalis ) hanno un’azione ormonale , cioè imiteranno l’azione di alcuni dei nostri ormoni. Questi oli essenziali dovrebbero quindi essere maneggiati con la massima cura nel contesto dei tumori ormono-dipendenti.

Gli oli essenziali ricchi di sesquiterpeni, sesquiterpenoli ed eteri hanno una struttura molecolare simile agli ormoni naturali prodotti dal corpo umano come estrogeni, progesterone, cortisone, ecc. Imitano quindi l’attività di questi ormoni, da cui il termine “simili agli ormoni”. Le donne in gravidanza, i bambini, così come le persone affette da patologie o tumori o antecedenti ormono-dipendenti ( mastosi, fibrosi, fibroma, cancro alla prostata, ecc. ) non dovrebbero utilizzare questi oli essenziali.

Alcune molecole presenti in questi oli essenziali hanno una somiglianza di conformazione spaziale con certi ormoni umani . È il caso delle molecole che si legano in particolare ai recettori ormonali femminili, dette “estrogeno-simili”; come trans-anetolo , sclareolo e α-umulene, ecc. Il primo, un metiletere fenolo, si trova in grande quantità negli oli essenziali di Pimpinella anisum (anice verde), Foeniculum vulgare (finocchio), Illicium verum (anice stellato). Lo sclarealo si è però riscontrato nell’olio essenziale di Salvia sclarea(salvia sclarea), e α-humulene in quello di Humulus lupulus (coni di luppolo).

Questi oli essenziali sono preferiti per le donne (rischio teorico di atrofia testicolare negli uomini). Sono controindicati nelle donne in gravidanza (stesso rischio di femminilizzazione di un feto maschio), così come per tutte le persone a rischio di tumore ormone-dipendente.

Fonti:

  • Fondazione ARC per la ricerca sul cancro, 2014
  • Dr Pascale This, endocrinologo ginecologo presso Institut Curie (Parigi) e Vincent Goffin, Direttore della ricerca presso Inserm (Parigi), 2018
  • Martucci CP, Fishman J. P450 enzimi del metabolismo degli estrogeni. Pharmacol Ther, 1993
  • Coumoul, Saverio; Barouki, Robert; Genotossicità dei metaboliti degli estrogeni e dei tumori, Med Sci (Parigi), 2002
  • Weisburger, JH, & Williams, GM La distinzione tra cancerogeni genotossici ed epigenetici e implicazioni per il rischio di cancro. Scienze tossicologiche, 2000

 

Clementina. M.
Naturopata – Aromaterapeuta / Erboristeria –
Consulente Fitoterapista in Fitoaromaterapia Clinica ed Etnomedicina

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