La baya del saúco, la medicina del árbol purgante de varios miles de años

Principales propiedades farmacológicas de las bayas de saúco

Muchos de estos nombres vernáculos reflejan una de las características únicas de la baya del saúco; es decir la ligera acidez de sus frutos, que suele expresarse con el adjetivo agrio . Esto, al parecer, no alivió a las poblaciones prehistóricas, ya que una serie de estaciones que datan de la Edad del Bronce, luego del Hierro, revelaron la presencia de depósitos de semillas de saúco . Sabemos por tanto que en Suiza y el norte de Italia, entre otros lugares, ya se realizaba la recolección primitiva de sus bayas, y en cantidad suficiente para, quizás, imaginar la fabricación de una bebida fermentada a base de bayas de saúco. Por lo tanto, este pequeño árbol típicamente europeo tiene una larga historia ., que comienza con su ya lejano encuentro con el hombre hace al menos 5000 años, si no mucho más.

Un poco de historia

Puede ser una sorpresa, pero la baya del saúco era conocida por los antiguos griegos, al menos por Teofrasto , quien le dio el nombre de aktê . En ese momento, ya hemos identificado algunas virtudes; la historia cuenta que Hipócrates usó bayas y hojas como drásticas en la hidropesía, y los hipocráticos después de él le asignaron propiedades idénticas, siendo la baya del saúco hidragoga, diurética y laxante. Es pues activo, obliga a esto o aquello a circular de un punto A a otro B. Por eso, entre otras cosas, no aprecia los afectos debidos a la atonía.

Dioscórides distingue el aktê del chamaektê , o sea ” el mayor de la tierra “, que no es otro que el hièble el bello ( Sambucus ebulus ); una planta, en tamaño, más cerca del suelo que su hermano “más grande” Sambucus nigra .

Como árbol medicinal , la baya del saúco se escenifica en rituales que en realidad sugieren que participa tanto en la medicina como en la magia. Por ejemplo, Alberto el Grande “informa de una creencia derivada de la magia simpática, según la cual la corteza sería laxante cuando se desprendiera del tronco de arriba abajo y emética si se operara en sentido contrario”. La importancia del gesto. Y, en cuanto a la baya del saúco, que no es tan estúpido, pudiendo este arbusto ser tanto laxante como emético, ¡purga por los dos extremos según la confesión que algunos pudieran hacer!

¿Cuáles son las principales propiedades farmacológicas de las bayas de saúco?

Propiedades antivirales y antibacterianas:

  • Antibacteriano:

En 2006, se demostró que el extracto de flor de saúco inhibe la liberación, por parte de los macrófagos, de citoquinas proinflamatorias inducidas por Porphyromonas gingivalis y Actonibacillus actinomycetemcomitans , dos patógenos periodontales . Suprime la activación de los neutrófilos, que también se han visto implicados como efectores de la destrucción del tejido periodontal. Estos efectos podrían atribuirse a la inhibición del factor nuclear kappa B (NF-kB) y la activación de la fosfatidilinositol 3-quinasa (PI3K).

En 2011, un estudio in vitro demostró por primera vez que el extracto de saúco estandarizado tiene actividad antimicrobiana tanto frente a bacterias Gram+ ( Streptococcus pyogenes y estreptococos del grupo C y G), como frente a bacterias Gram+- ( Branhamella catarrhalis ).

  • Antivirales:

in vitro: El extracto de saúco inhibe de forma dependiente de la dosis el virus H1N1, responsable de la gripe A. Esta actividad está más particularmente relacionada con su contenido en flavonoides que se unen al virus H1N1, lo que impide la entrada del virus en la célula huésped. La planta es eficaz contra 10 cepas del virus de la gripe. Las bayas de saúco parecen actuar en dos niveles: primero, neutralizan la actividad de las hemaglutininas, glicoproteínas antigénicas presentes en la superficie del virus y responsables de unir la partícula viral a un receptor ubicado en la célula diana. Cuando estos últimos están desactivados, los virus ya no pueden ingresar a las células huésped y, por lo tanto, replicarse. También actúan estimulando el sistema inmunitario aumentando la producción de citocinas por parte de los monocitos (IL-1β, TNF-α,

Propiedades antiinflamatorias e inmunoestimulantes:

  • A nivel respiratorio:

En humanos, un estudio realizado en 12 donantes sanos mostró que la producción de citoquinas inflamatorias (IL-1β, TNF-α, IL-6, IL-8) en comparación con el lipopolisacárido (LPS), un conocido activador de los monocitos. El aumento más marcado se observa en la producción del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa). Estas propiedades inmunoestimulantes podrían ser de interés en sujetos con influenza, así como en pacientes inmunocomprometidos con cáncer o SIDA que estén recibiendo quimioterapia u otro tratamiento. Tradicionalmente, las flores de saúco favorecen y aumentan las secreciones bronquiales, además de su acción diurética y sudorífica .

  • A nivel intestinal:

Del mismo modo, en el sujeto con colitis, la toma de una dieta enriquecida con extracto de saúco redujo a la mitad, en comparación con el grupo control, el daño macroscópico de la mucosa y la actividad de la mieloperoxidasa (medición de la infiltración de neutrófilos). También se observó un aumento de las enzimas liposomales (fosfatasa ácida, catepsina D), lo que refleja una mejora en la integridad de la mucosa colónica .

Propiedades antioxidantes:

Las antocianinas de la baya del saúco ejercen una fuerte acción radical , entre las más potentes del mundo vegetal, el doble que la de los arándanos según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Las bayas de saúco, entre todas las frutas, son las que contienen la mayor concentración de antocianinas (5 veces más que en los arándanos), entre las cuales la cianidina-3-sambubiósido-5-glucósido ha mostrado actividad antioxidante .

Propiedades metabólicas y vasculares:

La disfunción de las células endoteliales juega un papel importante en el inicio y desarrollo de la enfermedad cardiovascular. In vitro , la incorporación de antocianinas en estas células aumenta su protección frente al estrés oxidativo, una de las principales causas de su disfunción.

El uso tradicional de la baya del saúco en la diabetes ha sido respaldado por la evidencia de sus propiedades antidiabéticas . El extracto de saúco también protege la hemoglobina contra la glicación.

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Contraindicaciones:

  • Según la EMA, no se recomienda el uso de saúco en mujeres embarazadas o lactantes, ni en niños menores de 12 años.

Precauciones de empleo :

  • Se recomienda supervisión médica cuando se utiliza en diabéticos insulinodependientes.
  • En el contexto de la automedicación con saúco, en caso de aparición de disnea, fiebre o esputo purulento, se debe consultar a un médico o profesional sanitario cualificado.
  • Riesgo de acidez estomacal, náuseas y vómitos después de comer fruta poco cocida.

Interacción:

  • Inhibición de CYP3A4 descrita para una mezcla de Echinacea purpurea y Sambucus nigra.

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Forma seca:

Forma liquida:

Fuentes bibliográficas médicas y ensayos clínicos:

 

 

 

Clementina. M.
Escritor de artículos científicos
Naturópata – Aromaterapeuta / Herbolario – Fitoterapeuta
Consultor en fitoaromaterapia clínica y Etnomedicina

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