La Grande Ortica, un ortaggio della preistoria

ortica

Il grande mitologo ottocentesco Angelo de Gubernatis riferisce che mescolare i semi di ortica con la crusca data ai polli era la garanzia di ottenere tante uova. Ma quello che sembra essere solo un rito propiziatorio si è rivelato del tutto corretto, poiché è oggi riconosciuto che il seme di ortica attiva la deposizione delle galline . Nei paesi scandinavi offre un ottimo foraggio fornendo tre tagli all’anno. Nelle mucche, l’ortica aumenta la lattazione e il livello di lipidi nella crema, il che consente di ottenere burro di migliore qualità. L’ortica quindi migliora notevolmente la salute degli animali oltre a quella dell’uomo .

Un po’ di storia

La vicinanza dell’uomo e dell’ortica per secoli non poteva che tradursi nella graduale scoperta delle sue proprietà medicinali , sapendo che questa pianta era un “vegetale” fin dalla preistoria, consumato regolarmente fino al XVI secolo. L’ortica prende quindi dimora in tutti questi luoghi ricchi di nitrati e ammoniaca, zone che forniscono questa ricchezza nutritiva di cui l’ortica sa fare molto. È anche molto appassionata di rottami metallici e aiuta a liberare il terreno dal suo ferro in eccesso perché produce ossido di ferro, lo stesso ferro che esso stesso contiene in grandi quantità e che giova agli anemici .

All’inizio del XIX secolo l’uso medicinale dell’ortica declina, ma, a differenza di altre piante, l’ortica uscirà da questa sfortunata impasse, a metà del secolo, sotto la guida di Ginestet (1845), di Menicucci (1846 ) e da Cazin (1850), tutti e tre richiamano le proprietà emostatiche e antiemorragiche dell’ortica. Poi, nel Novecento, la ricerca non si è indebolita, anzi. Nel 1924 il signor Dobreff dimostrò la presenza nell’ortica di secretina , simile a quella degli spinaci.

Dieci anni dopo, il lavoro di H. Cremer mostra la favolosa capacità dell’ortica di arricchire l’organismo di globuli rossi che, fin dall’inizio, lo pone sullo stesso piano degli spinaci. Tra il 1929 e il 1932 Wasicky osservò che l’ortica, assunta regolarmente, era in grado di abbassare i livelli di glucosio nel sangue, quindi meritava di essere qualificata come antidiabetica . Infine, nel 1935, W. Ripperger attesta il suo ruolo nel trattamento delle malattie della pelle, in particolare grazie alle sue proprietà purificanti.

Quali sono le principali proprietà farmacologiche delle foglie di Ortica?

Proprietà antinfiammatorie:

Gli estratti di foglie di urtica dioica inibiscono la biosintesi degli enzimi della cascata arachidonica, in particolare le cicloossigenasi COX-1 e COX-2, e quindi bloccano la biosintesi delle prostaglandine e del trombossano.

Uno dei meccanismi coinvolti nello sviluppo del dolore articolare è infatti la sovraespressione delle metalloproteinasi (MMP) presenti sulla superficie dei condrociti umani. In vitro studi hanno dimostrato in particolare che ortica è in grado di ridurre l’espressione della metalloproteinasi MMP1, MMP3 e MMP9 su queste condrociti.

Un altro studio clinico ha dimostrato che la combinazione di un farmaco antinfiammatorio non steroideo (FANS) con l’estratto di ortica potenzierebbe l’effetto dei FANS nei pazienti con reumatismi . I composti dell’ortica rafforzerebbero così l’azione di inibizione della sintesi delle prostaglandine osservata con i FANS. Questa azione antinfiammatoria dell’ortica passerebbe attraverso l’inibizione della trascrizione del fattore nucleare kappa B (NF-kB).

Gli effetti antinfiammatori delle foglie di ortica suggeriscono che la pianta possa essere utile non solo nelle patologie infiammatorie acute , ma anche nelle malattie reumatiche croniche , in questo caso l’artrite reumatoide .

Proprietà analgesiche:

Oltre all’azione antinfiammatoria della pianta, è stato dimostrato in vivo che gli estratti acquosi e idroalcolici di foglia di ortica riducono anche significativamente e dose-dipendente la risposta nocicettiva . L’ortica sarebbe in grado di indurre un effetto depressivo sul sistema nervoso centrale, e di comportare una maggiore resistenza al dolore . I flavonoidi, l’ acido caffeil-malico e l’acido caffeico potrebbero essere responsabili di queste proprietà analgesiche .

Proprietà immunomodulanti e antitumorali:

Foglie di ortica esibiscono attività inibitoria sulla attivazione delle cellule T . Lo sviluppo dell’artrite reumatoide è quindi legato all’attivazione di questo tipo di linfociti da parte delle cellule dendritiche mature (cellule presentanti l’antigene). In vitro studi hanno dimostrato che ortica è in grado di mantenere un fenotipo delle cellule dendritiche immature , e una diminuzione dell’espressione di molecole co-stimolatorie responsabili dell’attivazione delle cellule T.

Uno studio in vitro del 2016 ha mostrato che l’acido caffeico e l’acido caffeil-malico , composti fenolici presenti nelle foglie di ortica, esercitano quindi effetti antiproliferativi e apoptotici sulle linee cellulari di glioblastoma cerebrale in modo correlato alla dose e al momento.

Proprietà antiossidante:

Studi in vitro hanno dimostrato che l’ortica possiede anche un importante potere antiossidante attribuibile alla sua capacità di donare ioni idrogeno, di chelare il ferro e di catturare i perossidi di idrogeno. In vivo , un altro studio ha mostrato che l’ortica diminuisce la perossidazione lipidica e aumenta l’attività del sistema di difesa antiossidante, svolgendo così un ruolo protettivo contro l’epatotossicità . Questi effetti sarebbero legati alla presenza di composti fenolici.

Proprietà antiallergica:

Nella rinite allergica , uno studio clinico randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo ha dimostrato che la somministrazione di ortica migliora i sintomi dopo una settimana di trattamento.

Uno studio in vitro indica che l’ effetto antinfiammatorio dell’ortica passa attraverso l’ inattivazione dei recettori H1 dell’istamina , nonché attraverso l’inibizione della triptasi (enzima di degranulazione dei mastociti). U. dioica è anche in grado di inibire gli enzimi coinvolti nella formazione di prostaglandine come COX-1, COX-2 e prostaglandina D2 sintasi ematopoietica (HPGDS).

Proprietà ipoglicemizzanti:

Uno studio del 2009 conferma l’effetto insulinomimetico dell’ortica in vitro , confermando in particolare il suo effetto ipoglicemizzante che è legato alla riduzione dell’assorbimento intestinale del glucosio. Ciò è stato dimostrato con l’estratto acquoso di Urtica dioica in vivo . Un altro lavoro ha anche dimostrato che l’abbassamento della glicemia indotto dagli estratti della foglia è dovuto all’aumento della secrezione di insulina da parte delle isole di Langerhans nel pancreas.

Altre proprietà:

  • Cardiovascolare
  • Protezione gastrointestinale
  • Attività anti-infettiva

Ci sono precauzioni per l’uso con le foglie di Ortica?

Controindicazioni:

  • Controindicato in situazioni mediche che richiedono una riduzione dell’assunzione di liquidi (esempio: gravi malattie cardiache o renali).
  • Secondo l’EMA, l’uso dell’ortica non è raccomandato nelle donne in gravidanza o che allattano
  • Controindicato nei soggetti di età inferiore a 12 anni

Come prendere le foglie di ortica e in quale dosaggio?

Forma secca:

  • Come integratore alimentare: Sotto forma di estratto secco o titolato, oppure in polvere o in capsula .

Forma liquida:

Foglie di ortica nella sapiente preparazione di estratti standardizzati in forma liquida (EPS)

Associazione con ribes nero 1/3 per 2/3 ortica PA:

Per combattere la demineralizzazione e l’astenia, soprattutto in un contesto di ferritina bassa.

Associazione con equiseto :

Nei disturbi della mineralizzazione (fratture, osteopenia, osteoporosi, ecc.), in particolare in pazienti con anamnesi di cancro ormone-dipendente , più particolarmente in caso di terapia ormonale dopo cancro al seno; distrofia della crescita nei bambini e negli adolescenti; convalescenza post-infettiva (soprattutto nei bambini), post-partum, post-traumatico.

Associazione con ginseng e cardo mariano :

Contro l’astenia e il dolore da artrite nel contesto di sovrappeso, obesità , insulino-resistenza, sindrome metabolica o diabete.

Associazione con fico d’India e salice :

Per la prevenzione dell’artrite reumatoide, dell’artrite dolorosa, soprattutto in un contesto di demineralizzazione o autoimmunità.

 

Fonti bibliografiche mediche e studi clinici :

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Clementina. M.
Naturopata – Aromaterapeuta / Erboristeria –
Consulente Fitoterapista in Fitoaromaterapia Clinica ed Etnomedicina

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