Passiflora, la bellissima passiflora addormentata

Quando i coloni europei incontrarono per la prima volta una passiflora, è discutibile che, sbalorditi da tanta bellezza, non avessero né il tempo né l’inclinazione per indagare sulle sue proprietà curative . Sappiamo, ad esempio, che la tribù Algonquin ha concesso alla passiflora il ruolo di tranquillante nella loro farmacopea . Altri nativi americani usavano la pianta per lenire gli occhi gonfi e irritati e la radice come tonico generale. Molto tempo prima, questa passiflora veniva coltivata nei giardini durante il periodo dei grandi sovrani aztechi come Moctezuma .

Un po’ di storia

Sebbene introdotta in Europa nel XVII secolo, la passiflora non è considerata altro che ornamentale; non ci stupiamo quindi che la sua storia terapeutica sia relativamente recente nel vecchio continente; tanto più che solo nel 1867 l’ azione sedativa della passiflora fu menzionata per la prima volta da un medico americano di nome Phares , corroborata da Stapleton nel 1904. Queste scoperte farmacodinamiche quindi non hanno nulla a che vedere con quelle europee, sebbene siano state importate dal Nord America in Europa, dove la passiflora è stata accolta molto presto.

Quali sono le principali proprietà farmacologiche delle parti aeree della Passiflora?

Proprietà neuropsichiche:

  • Attività sedativa:

La passiflora ha attività ipnotica, ansiolitica, anticonvulsivante e analgesica , in relazione all’azione concomitante e sinergica di tutti i componenti della pianta. Queste proprietà, dimostrate in vivo , stanno infatti cominciando ad essere dimostrate nell’uomo; come mostrato in uno studio pilota controllato randomizzato in doppio cieco del 2001 condotto su 36 pazienti per 4 settimane, indicando un’attività ansiolitica della passiflora equivalente a quella dell’oxazepam .

Un altro studio in doppio cieco, controllato con placebo nel 2009 ha mostrato in particolare che l’assunzione di 500 mg di estratto di Passiflora incarnata 90 minuti prima dell’intervento chirurgico riduce efficacemente lo stress preoperatorio, il che è confermato da un altro studio condotto nel 2012 prima dell’anestesia spinale con 60 pazienti di età compresa tra 25 e 55, risultato ottenuto senza modificare i parametri dei test di funzionalità psicomotoria, il livello di sedazione oi dati emodinamici.

L’attività della pianta è mediata dall’inibizione della monoamino ossidasi; una stimolazione della produzione di serotonina e un effetto agonista sui recettori dell’acido y-aminobutirrico (GABA). Tale attività sul sistema gabaergico sarebbe in parte legata ai suoi alcaloidi indolici di tipo armano e ai suoi flavonoidi (crisina, omoorientina, vitexina, isovitexina). Questi composti contribuirebbero all’attività ansiolitica della pianta, paragonabile in vivo a quella del diazepam . Estratti di Passiflora incarnata inducono correnti GABA nei neuroni dell’ippocampo in vitro e mostrano effetti anticonvulsivantiin vivo , variabile a seconda del metodo di estrazione. Questa attività coinvolge i recettori gabaergici delle benzodiazepine e degli oppioidi.

  • Attività cognitiva:

Passiflora incarnata migliora così la memoria spaziale in modo dose-dipendente e riduce l’ansia . Influenza infatti la neurotrasmissione, riducendo il contenuto di acido glutammico dell’ippocampo e la serotonina corticale. Aumenta anche i livelli dei metaboliti e il loro turnover, il che conferma in parte il meccanismo d’azione della pianta sui recettori GABA.

  • Attività ipnotica:

Dopo un aumento della motilità e dell’attività esplorativa del soggetto durante le prime 3 ore dopo l’assunzione della passiflora, si ha poi un marcato rallentamento dell’attività generale con una componente sedativa poi ipnotica , aumentando la durata del sonno e potenziando l’effetto dei sonniferi. Inoltre, la passiflora abbassa la temperatura corporea, una condizione favorevole per entrare nel sonno. Questo effetto è quindi rafforzato dall’azione anticonvulsivante e antispasmodica del maltolo, presente in piccole quantità nella pianta. In vitro e in vivo, l’estratto di passiflora modula positivamente i ritmi circadiani inducendo ritmi di grande ampiezza senza sfasamento nell’espressione di diversi geni dell’orologio circadiano.

Uno studio in doppio cieco, controllato con placebo, condotto nel 2012 su 41 volontari sani (di età compresa tra 18 e 35 anni), seguito da polisonnografia, ha anche valutato gli effetti della somministrazione per 7 giorni di un estratto acquoso di Passiflora incarnata sulla quantità di sonno. Ha mostrato correlazioni positive significative tra misure soggettive e misure polisonnografiche quantitative del sonno (addormentarsi ed efficienza) rispetto al placebo.

Uno studio in vivo del 2017 ha mostrato che P. incarnata aumenta significativamente il tempo di sonno totale , in relazione a un aumento del tempo che i soggetti trascorrono nel sonno a onde lente e a una significativa diminuzione della veglia. Il tempo trascorso nel sonno REM ha invece mostrato un andamento decrescente, con una riduzione della sua frequenza e della sua durata media.

  • Attività analgesica:

In vivo , altri anti-nocicettivo e comportamentale (sedazione, ansiolisi) risultati ottenuti con P. incarnata confermano che la sua attività può derivare da sottostanti oppioidi e meccanismi GABAergici, e potrebbero anche implicare potenziale cannabimimetica simile azione. Questo lavoro mostra infatti che la pianta potrebbe essere utile per il trattamento del dolore neuropatico .

  • Attività neuroprotettiva:

In vivo , in un modello animale di disturbi del sonno, è stato confermato, nel 2019, che la vitexina, il principale componente bioattivo degli estratti etanolici di foglie e frutti di Passiflora incarnata , migliora ulteriormente la neurogenesi ippocampale, con evidenza di un aumento del cervello -fattore neurotrofico derivato (BDNF) nell’ippocampo e una significativa diminuzione della proteina Tau (un marker della malattia di Alzheimer ) rispetto al gruppo di controllo. Questi vantaggi sono integrati da una migliore memoriasecondo il test del labirinto acquatico, il tutto senza alcun cambiamento nel comportamento alimentare, nel peso corporeo, nel livello metabolico e nella composizione corporea degli animali. Questi risultati identificano la passiflora come una potenziale terapia per migliorare le funzioni della memoria e prevenire il morbo di Alzheimer , agendo sull’ippocampo.

  • Attività psicocomportamentali:

Nel 2019 uno studio qualitativo, esplorativo e osservazionale condotto in Svizzera ha analizzato per la prima volta le esperienze dei pazienti, in relazione all’utilizzo di un estratto etanolico di Passiflora incarnata . Gli autori hanno identificato tre tipi distinti di resoconti biografici dei pazienti attribuiti a diverse esperienze durante l’utilizzo dell’erba. Nelle storie di tipo 1, gli utenti hanno descritto il passaggio da un focus orientato alla performance a una calma ridefinizione delle priorità. I pazienti con narrazioni di tipo 2 hanno mantenuto un orientamento alla performance adottando la calma, mentre quelli che hanno fornito narrazioni di tipo 3 hanno mantenuto un orientamento alla performance e hanno sofferto di malattia persistente.

  • Attività di dipendenza:

Il benzoflavone trisostituito (frazione BZF) della passiflora ha mostrato risultati significativamente incoraggianti nell’invertire la tolleranza e la dipendenza di diversi psicofarmaci inclini alla dipendenza, tra cui morfina, nicotina, etanolo, diazepam e delta-9- .

Aiuta nell’astinenza dalle benzodiazepine: non solo la frazione BSF della passiflora non produce dipendenza da sola, ma attenua la dipendenza dalle benzodiazepine, come è stato dimostrato in vivo .

Assistenza per l’astinenza da alcol: in vivo , uno studio del 2017 ha mostrato in particolare che i gruppi trattati con alcol hanno mostrato soglie nocicettive aumentate dopo l’astinenza da alcol, che è stata invertita dalla Passiflora incarnata , durante la misurazione mediante il test della piastra calda. Inoltre; il trattamento dell’alcolismo ha aumentato i livelli di fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF) e di interleuchina-10 nella corteccia prefrontale, che P. incarnata non ha invertito. Questi risultati indicano che la pianta potrebbe essere un potenziale trattamento per la sindrome da astinenza da alcol.

Proprietà somatiche:

L’attività periferica della passiflora contribuisce anche al rilassamento e all’induzione di un sonno ristoratore.

  • Sui muscoli:

La passiflora è un antispasmodico muscolare. Induce un aumento dell’ampiezza delle contrazioni, una diminuzione della loro frequenza nonché un calo del tono generale. Inoltre, potenzia gli effetti della papaverina e antagonizza la pilocarpina.

  • Sul sistema cardiovascolare:

La passiflora ha anche un’azione calmante sul cuore .

  • Sul sistema respiratorio:

Si osserva pertanto un aumento dell’ampiezza e della frequenza respiratoria . In uno studio controllato con placebo condotto per 4 settimane; la somministrazione di estratto di corteccia di passiflora ha ridotto significativamente i sintomi asmatici.

Ci sono precauzioni per l’uso riguardo alla Passiflora?

Controindicazioni:

  • Secondo l’EMA; l’uso della passiflora è sconsigliato alle donne in gravidanza o allattamento e ai bambini di età inferiore ai 12 anni, per la presenza di alcaloidi .

Precauzioni per l’uso:

  • Come ogni pianta sedativa, a seconda del dosaggio e della sensibilità della persona; la passiflora potrebbe causare una diminuzione della vigilanza ed essere pericolosa quando si utilizzano macchinari o si guidano veicoli.
  • Si consiglia pertanto il parere di un medico o di un operatore sanitario se utilizzato al di sotto dei 12 anni di età o se i sintomi peggiorano durante l’utilizzo della passiflora.

Interazioni farmacologiche:

  • La passiflora potrebbe aumentare l’effetto sedativo delle piante e delle droghe sintetiche come ansiolitici o antidepressivi, nonché l’attività degli anticoagulanti. Si consiglia il parere del medico in caso di associazione.
  • Possibili interazioni farmacologiche con benzodiazepine (lorazepam).
  • Gli estratti di passiflora contenenti i flavonoidi orientina, apigenina, vitexina, potrebbero interagire con i polipeptidi di trasporto degli anioni organici OATP2B1 e OATP1A2 e quindi influenzare l’assorbimento di alcuni ormoni (estrone-3, pregnenolone, deidroepiandrosterone solfati).

Come prendere Passiflora e a che dosaggio?

Forma secca:

Forma liquida:

 

Fonti bibliografiche mediche e sperimentazioni cliniche :

Clementina. M.
Scrittore di articoli scientifici
Naturopata – Aromaterapista/Erboristeria – Fitoterapista
Consulente in fitoaromaterapia clinica ed Etnomedecina

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