Tutto sui benefici dell’Aloe vera sulla nostra salute

L’aloe vera è una pianta medicinale con vari usi, a seconda che si utilizzi la sua linfa essiccata (lattice) o il gel traslucido presente nel cuore delle sue foglie. Essiccata, la linfa è un potente lassativo. Il gel è utilizzato nel trattamento di ferite, ustioni minori e per combattere alcune infezioni della pelle.

Un po ‘di storia :

Originaria del Nord Africa, l’aloe vera è stata introdotta in America dove si è diffusa nelle Indie occidentali e in Venezuela per poi essere ampiamente coltivata nelle regioni subtropicali degli Stati Uniti.

Nonostante l’attuale consenso che ravviva l’immagine dell’aloe vera, va notato che l’uso medicinale di questa pianta è molto antico, 6.000 anni come minimo. La più antica testimonianza scritta risale al tempo dei Sumeri. Su una tavoletta di argilla, possiamo già parlare delle sue proprietà lassative. Si ritrova anche tra gli Assiri e gli Egizi, attraverso antichi documenti che elencano le piante utilizzate nelle farmacopee dell’epoca. Il papiro di Ebers è uno di questi.

Testimonianze in forma geroglifica evidenziano le proprietà antietà dell’aloe vera. Molto presente sulla costa mediterranea durante l’antichità, troviamo l’aloe in una ricetta tintoria sul papiro di Leida (Tebe, III secolo dC), il più antico documento “alchemico” conosciuto. Si diceva anche che fosse in grado di curare le ferite e guarirle rapidamente. Sarebbe stato anche realizzato un preventivo contro i veleni.

Storicamente, non abbiamo usato il gel di aloe vera ma il suo succo, una sostanza giallastra e molto amara che esce dalle foglie quando viene tagliata, poi diventa nera quando essiccata. La parola aloe, infatti, deriva dall’arabo alloeh che significa “sostanza amara e lucida”.

Quali sono le proprietà del “succo” di aloe vera ?

L’uso del lattice essiccato è “ben consolidato” per trattare la stitichezza occasionale secondo l’EMA¹. È un trattamento abreve termine per la stitichezza occasionale secondo l’OMS e la Commissione tedesca E. L’OMS conferma questi usi e ne cita l’uso nella medicina tradizionale per la dermatite seborroica, le ulcere gastrointestinali, la tubercolosi e le infezioni fungine. Questa organizzazione riconosce anche l’uso tradizionale del gel come agente curativo, soprattutto sulle ustioni.

  • Potente lassativo del colon² :

Come gli altri farmaci antracenosidi, contenuti nella senna o nell’olivello spinoso, l’aloe vera agisce allo stesso modo dei sennosidi del primo o degli antrachinoni del secondo. Questo effetto lassativo, divenendo purgante ad alte dosi, è legato in particolare all’interazione dell’aloina e dei suoi derivati ​​con la sintesi delle prostaglandine. Nel colon la degradazione enzimatica dell’aloina porta di conseguenza alla formazione di antroni che stimolano la peristalsi intestinale, aumentano le secrezioni, inibiscono il riassorbimento di acqua ed elettroliti (Na +, Cl-) e favoriscono le perdite di potassio.

L’efficacia è tale che l’utilizzo del succo di aloe rispetta le stesse regole di cautela e di breve durata del trattamento degli altri lassativi antrachinonici, idealmente su prescrizione medica in indicazioni specifiche come preparazione per una colonscopia o chirurgia anorettale.

Quali sono le proprietà del “gel” di aloe vera ?

  • Metabolico :

Un’azione antidiabetica è stata in particolare dimostrata in un modello di diabete indotto dalla streptozotocina. Il gel di aloe esercita un’azione antinfiammatoria nel contesto del diabete non insulino-dipendente.

  • Antinfiammatorio :

Agendo sulla via dell’acido arachidonico inibendo la cicloossigenasi³, questa attività è stata dimostrata in diversi modelli di infiammazione ed esposizione a sostanze irritanti.

  • Immunomodulante :

L’aloe vera aumenta la risposta immunitaria umorale e diminuisce l’immunità cellulo-mediata

  • Guarigione⁴ :

In relazione alla sua ricchezza in acqua che conferisce al gel proprietà idratanti, isolanti e protettive, e per il suo contenuto di polisaccaridi immunostimolanti e per l’attività antinfiammatoria della pianta, l’aloe gel trova largo impiego in esterno nei prodotti cosmetici e come trattamento coadiuvante, lenitivo e antiprurito in condizioni dermatologiche, o come sostanza topica con scopo protettivo nel trattamento di ustioni e piccole lesioni cutanee.

  • Sulle ustioni :

Il gel di aloe riduce leggermente il tempo di guarigione delle ustioni di 2 ° grado, rispetto a una crema contenente sulfadiazina d’argento.

  • Nella protezione dalle radiazioni⁵ :

L’aloe vera può essere efficace sulla pelle, ma solo quando le dosi cumulative di radiazioni sono superiori a 2700 cGy e per la proctite acuta.

  • Sull’herpes genitale⁶ :

Il gel di aloe favorisce la guarigione delle lesioni.

  • Sul lichen planus⁷ :

Sebbene i corticosteroidi siano ancora il gold standard, l’aloe vera dà risultati promettenti, soprattutto senza effetti collaterali rispetto ai vari effetti collaterali dei corticosteroidi.

  • Sulla psoriasi⁸ :

Una crema contenente il 70% di aloe vera è un po ‘più efficace nel ridurre la gravità delle lesioni e di fatto migliorare la qualità della vita delle persone rispetto al convenzionale topico topico contenente lo 0,1% di triamcinolone acetonide.

  • In altre condizioni della pelle e delle mucose esterne :

Dermatite seborroica, afte, gengiviti, scabbia, lesioni cutanee, dolore e cicatrici post-emorroidectomia.

Principali indicazioni terapeutiche del “succo” di aloe vera :

  • Costipazione acuta :

Preparazione per restauro-colonscopia o chirurgia dell’apparato digerente inferiore. Utilizzare per un breve periodo, mai superiore a 8-10 giorni.

Principali indicazioni terapeutiche del “gel” di aloe vera :

  • Aloe vera orale :

    • Diabete non insulino-dipendente, da 10 a 15 giorni al mese o 5 giorni su 7
    • Trattamento sintomatico della malattia infiammatoria intestinale
  • Aloe vera in uso locale :

    • Cicatrici, ustioni, eritema solare e post-radiazioni, ulcere cutanee, pelle screpolata, crepe, congelamento, irritazione e arrossamento della pelle, prurito, ferite, ulcere alla bocca, gengivite
    • Cerca un lieve effetto analgesico nel dolore articolare, muscolare e nevralgico

Per quanto riguarda i termini di utilizzo :

  • Quali sono le controindicazioni ?

    • Il succo di aloe è controindicato nei bambini sotto i 12 anni di età, così come in ostruzione intestinale e stenosi, atonia intestinale, appendicite, malattie infiammatorie intestinali, dolori addominali di origine sconosciuta, grave stato di disidratazione con impoverimento di acqua ed elettroliti.
    • Il succo di aloe è sconsigliato a persone che soffrono di sindrome dell’intestino irritabile, emorroidi, ulcere digestive, problemi cardiaci (bradicardia) o reni, ipotermia, malessere.
    • Il lattice di aloe essiccato dovrebbe essere evitato durante la gravidanza. Le donne che allattano dovrebbero anche astenersi dal prenderle, poiché i principi attivi dell’aloe passano nel latte in piccole quantità. L’applicazione topica del gel di aloe durante la gravidanza o l’allattamento è possibile, se si evita l’applicazione sul capezzolo.
    • Dato il rischio connesso al loro consumo alimentare, le foglie fresche di questa pianta, a volte messe in vendita per essere cotte, hanno come principio precauzionale le stesse controindicazioni del succo di aloe, soprattutto nelle donne in gravidanza o in allattamento, bambini e persone fragili.
    • L’assunzione di lattice di aloe essiccato è controindicata nelle persone con ostruzione o restringimento intestinale, morbo di Crohn, colite ulcerosa o sanguinante, dolore addominale o grave disidratazione.
  • Ci sono effetti collaterali ?

L’assunzione di lattice di aloe essiccato può causare dolore addominale o diarrea. Con un uso regolare può provocare, come tutti i cosiddetti lassativi irritanti, una perdita di sali minerali, in particolare di potassio. Il calo del livello di potassio nel sangue ti espone a problemi cardiaci potenzialmente gravi.

Un sovradosaggio cronico di lattice di aloe essiccato può avere conseguenze drammatiche: stitichezza resistente ad altri trattamenti (fenomeno di dipendenza), decalcificazione, problemi cardiaci, edema, affaticamento, ecc. Infine, l’assunzione di aloe cambierà il colore dell’urina, che diventa marrone rossastro.

L’assunzione ripetuta di succo di aloe può, tuttavia, portare a malattie lassative: nausea, vomito, disturbi infiammatori intestinali con diarrea, melanosi retto-colica, squilibrio elettrolitico con ipopotassiemia, disfunzione renale, congestione e irritazione degli organi pelvici.

L’EMA ricorda che l’uso a lungo termine di lassativi stimolanti dovrebbe essere evitato, perché se il suo uso supera un breve periodo di trattamento, può portare a una ridotta funzionalità intestinale e alla dipendenza dai lassativi. Se sono necessari lassativi quotidianamente, è necessario indagare sulla causa della stitichezza. Tuttavia, le preparazioni a base di succo di aloe dovrebbero essere utilizzate solo se l’efficacia terapeutica durante il transito non può essere ottenuta modificando la dieta. Il gel di aloe vera in uso locale può anche causare dermatiti da contatto, eritema o addirittura fototossicità.

  • Ci sono rischi di interazioni farmacologiche ?

Il lattice di aloe essiccato interagisce con molti medicinali usati per trattare problemi cardiaci, diabete e insufficienza renale, tra le altre cose. Chiunque prenda farmaci per il cuore, i reni o contro il diabete dovrebbe consultare il proprio medico prima di assumere l’aloe.

L’assunzione di aloe può interferire con i test delle urine che misurano gli estrogeni e l’urobilinogeno (una sostanza misurata quando si sospetta anemia o problemi al fegato).

L’uso prolungato del succo di aloe (più di 10 giorni) espone anche al rischio di interazione con vari farmaci come cardiotonici digitalici o diuretici ipokaliemici, ecc.

Il gel è un inibitore del CYP3A4 e del CYP2D6. Presenta infatti rischi di interazioni farmacologiche con farmaci antitumorali (bortezomib, gefitinib, imatinib) e tamoxifene.

Fonti:

  1. EUROPEAN MEDICINES AGENCY, European Union herbal monograph on Aloe barbadensis Mill. And on Aloe (various species, mainly Aloe ferox Mill. and its hybrids), folii succus siccatus, 22 November 2016.
  2. DE WITTE P., The metabolism of anthranoid laxatives, Hepatogastroenterology, 1990 Dec.
  3. VAZQUEZ B. et al., Antiinflammatory activity of extracts from Aloe vera gel, J Ethnopharmacol., 1996 Dec.
  4. DAVIS R.H. et al., The isolation of an active inhibitory system from an extract of aloe vera. J Am Podiatr Med Assoc. 1991 May.
  5. FARRUGIA C.E. et al., The use of aloe vera in cancer radiation. An updated comprehensive review, Complement Ther Clin Pract., 2019 May.
  6. SYED T.A. et al. Aloe vera extract 0,5 % in ahydrophilic cream versus Aloe vera gel for the management of genital herpes in males. A placebo-controlled, double-blind, comparative study [letter], J Eur Acad Dermatol Venereol, 1996.
  7. CHOONHAKARN C. et al., The efficacy of aloe vera gel in the treatment of oral lichen planus. Arandomizedcontrolled trial, Br J Dermatol. 2008 Mar.
  8. CHOONHAKARN C. et al. A prospective, randomized clinical trial comparing topical aloe vera with 0.1 % triamcinolone acetonide in mild to moderate plaque psoriasis. J Eur Acad Dermatol Venereol., 2010 Feb.

 

Clémentine. M.
Naturopata – Aromaterapista / Erborista – Fitoterapista
Consulente in fito-aromaterapia clinica ed etnomedicina

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